שר המדע והטכנולוגיה אופיר אקוניס הודיע בישיבת הממשלה שנערכה היום (ראשון) שסוכנות החלל הישראלית במשרד המדע תכפיל את התמיכה בפרויקט 'בראשית' לגובה של כ-20 מיליון שקלים. סוכנות החלל הישראלית פנתה לנאס"א כדי שתבחן את הגדלת מעורבותה בהסכם עם סוכנות החלל עבור תוכנית 'בראשית', עדכן עוד שר המדע.

"פרויקט בראשית ריתק ואיחד את כל אזרחי ישראל בציפייה לנחיתה מוצלחת על הירח", אמר אקוניס, "העניין הציבורי העצום, לצד ההישגים הטכנולוגיים פורצי הדרך, חידדו את הצורך בהגדלת ההתגייסות העצומה להצלחת הפרויקט. אין לי ספק שההחלטה להכפיל את התמיכה הממשלתית ולהעמקת שיתוף הפעולה מול סוכנות החלל האמריקאית תסייע להצלחת 'בראשית 2' ולנחיתתה בהצלחה על הירח".

בפרויקט 'בראשית' הראשון העניקה סוכנות החלל הישראלית במשרד המדע תמיכה בגובה של כ- 10 מיליון ש"ח במגוון פרויקטים שהושקעו בין השאר בפיתוחים טכנולוגים לצד פעילויות חינוכיות. בנוסף, לאור הקשר הטוב בין סוכנות החלל הישראלית לנאס"א, הסוכנות יזמה וחתמה הסכם בין נאס"א עבור עמותת SpaceIL. ההסכם איפשר לסיוע לעמותה במעקב אחר החללית, מתן תקשורת לחלל העמוק ומטרות מדעיות שונות.