סוכנות החלל האמריקאית (נאס"א) שיגרה היום (חמישי) בהצלחה גשושית חלל בשם פרסרוורנס (Perseverance, "התמדה") ומסוק ראשון מסוגו בשם אינג'יניואיטי (Ingenuity, "כושר המצאה") למאדים. הרובר והמסוק שוגרו על גבי משגר כבד מסוג אטלס 5 – אותו משגר ששיגר בעבר את הנחתת אינסייט (InSight, "תובנה") ואת הרובר קיוריוסיטי (Curiosity, "סקרנות").

כאמור, בשל המרחק הרב בין כדור הארץ למאדים, ניתן לשגר אליו משימות שונות בחלון הזדמנויות קצר במיוחד - בין ה-30 ביולי עד ה-15 באוגוסט - שנפתח אחת לשנתיים. 

משימת מארס 2020 של נאס"א היא המשימה השלישית שמשוגרת למאדים בקיץ הנוכחי - אחרי שיגורה של "אל-אמל" ("תקווה") של איחוד האמירויות הערביות ב-20 ביולי ושיגור המשימה הסינית טיאנוון 1 ("שאלות שמימיות"), הכוללת מקפת, נחתת ורובר, ב-23 ביולי.

הגשושית של נאס''א למאדים - Perseverance  (צילום: REUTERS/Joe Skipper)הגשושית של נאס''א למאדים - Perseverance (צילום: REUTERS/Joe Skipper)

זו המשימה הראשונה המשוגרת לכוכב האדום מאז אמצע שנות ה-70, כאשר מטרתה המוצהרת של מארס 2020 היא לאשר או לשלול את קיומם של חיים במאדים, בעבר או בהווה.