שרת התרבות מתגייסת למען להקת "שלוה": זמן קצר לפני סיומה של תוכנית הריאליטי "הכוכב הבא לאירוויזיון", ההרכב שמסתמן כאחד המובילים לניצחון, עשוי לפרוש מהתוכנית. ההתלבטות לגבי פרישה הגיעה, בעקבות החשש שאם תנצח בתחרות ותיבחר לייצג את ישראל באירוויזיון, היא תיאלץ לחלל את השבת עם החזרות האינטנסיביות שיידרשו גם עבודה ביום הקדוש. לאחר שנדרש לשאלה האם תוכל הלהקה לשמור על השבת - תאגיד השידור האירופי (EBU) לא אישר ללהקה לקבל תנאים מיוחדים בתחרות באופן עקרוני, והיום (שני) שרת התרבות, מירי רגב, שיגרה לאיגוד מכתב מיוחד בבקשה לשקול את ההחלטה מחדש.

"אני פונה אליך לאחר שנודע לי, לאכזבתי הרבה, כי פנייתה של הפקת 'הכוכב הבא', המהווה את תחרות הקדם לאירוויזיון בישראל", כתבה רגב. "נענתה בשלילה בנוגע לשאילתא האם, במידה ותזכה להקת שלוה בזכות לייצג את ישראל באירוויזיון 2019, היא תוכל להופיע מול שופטים, ובחזרה הגנרלית של התחרות, שתיערך בשבת, באמצעות קטע וידאו מוכן מראש, להבדיל מהופעה חיה על הבמה. למיטב ידיעתי, גורם בשידור האירופי השיב, כי, על פי הכללים של תחרות האירוויזיון, כל ההופעות של כל הנציגים מחויבות להתקיים בהופעה חיה, גם עבור הקהל באולפן. ומי שלא יכול להבטיח הופעה חיה בחזרה הגנרלית לא יהיה בתחרות".

"כלל קשיח זה עומד בדרכה של להקת שלוה, המסתמנת כ-זוכה הגדולה בתחרות 'הכוכב הבא'", הוסיפה השרה. "וכמי, שככל הנראה, צפויה לייצג את מדינת ישראל בתחרות האירוויזיון בתל אביב בחודש מאי. להקת שלוה זוכה לתהודה רבה מאחר שכל חבריה המוכשרים ביותר, יש לציין, הם אנשים ונשים עם צרכים מיוחדים, המעלים על נס ערכים אוניברסליים של שוויון וקבלת האחר בחברה".

"בתוך הלהקה ישנם חברים, יהודים שומרי שבת, שעל פי צו מצפונם ואורח חייהם הדתי, מנועים מלהופיע על הבמה בשבת", כתבה רגב. "לפיכך, המשמעות של הצמדות איגוד השידור האירופי לכללים הקשיחים היא פגיעה בשוויון ההזדמנויות של מתחרות ומתחרים פוטנציאלים, שבשל אמונתם הדתית, נמענת מהם האפשרות לייצג על במת האירוויזיון לא רק את מדינת ישראל אלא גם את העיקרון המקודש, לטעמי, גם לאיגוד השידור האירופי, מתן שוויון ללא הבדלי דת, מגדר, גזע והשקפה דתית. עוד אציין, כי הפקת התוכנית פנתה לגורמים המומחים בנושא השבת וזאת כדי לייצר פתרון יצירתי לסוגיה, אך כל מאמציה עלו בתוהו וזאת בשל העובדה, שערך קדושת השבת הוא עקרון על ליהודים שומרי מצוות".

מירי רגב. צלם : דוד כהן, פלאש 90 מירי רגב. צלם : דוד כהן, פלאש 90

"אשמח, לפיכך, אם תראו בפנייתי, פניה רשמית", הוסיפה השרה. "הנדרשת על פי הכללים המחייבים אתכם וזאת כדי שתראו לנגד עיניכם אותן נסיבות מקלות וחשובות, שיאפשרו סטייה מהכלל הקשיח, שעלול להוביל לפגיעה בשוויון ההזדמנויות כלפי כל היהודים שומרי השבת, ללא קשר לאזרחותם, שהוא ערך יסוד בכל חברה דמוקרטית. מדינת ישראל, ככל מדינה דמוקרטית, מאמינה ברוח האירוויזיון, הנותנת במה לכל בעלות ובעלי הכישרון באשר הם ללא הבדלי גזע, מגדר, לאום ואמונה דתית".

"יודגש, כי אין המדובר במצב היפותטי גרידא אלא בסוגיה עקרונית, העומדת בבסיסה של חגיגת הגיוון האנושי והשוויון, שתחרות האירוויזיון כל כך מזוהה עמהם וטוב שכך", סיכמה רגב. "אודה לכם אם תיענו בחיוב לפנייתי ותפתחו את השער ללהקת שלוה, הצפויה, ככל הנראה, בין השאר, גם בהינתן אישורכם המיוחל, לייצגנו באירוויזיון, ובכך תקשרו כתרי שוויון על התחרות כולה".