הרב חיים כהן פרחיה, החלבן, מאושפז במצב קשה בבית החולים. הרב בן ה-84 נחשב למקובל מוכר ונקרא החלבן על שם מקצועו. משפחת אביו עלתה לארץ ישראל בשנת 1904 מטורקיה, ועסקה בייצור גבינות ומוצרי חלב. החלבן עובד למחייתו עם בני משפחתו, ב"מחלבת דשן" - מחלבת גבינות בתל אביב, הנמצאת בבעלותו.

החלבן נחשב לאחרון מקבוצת מקובלים שלמדו יחד בשנות ה-60, ושחלקם כונו על שם המקצועות שמהם התפרנסו כמו הרב כהן. לחלבן אין מראה חיצוני האופייני למרבית הרבנים האורתודוקסים: הוא אינו מגדל זקן בשונה מהרבה רבנים ובפרט מקובלים, אינו לובש חליפה ונוהג לחבוש כובע קסקט.