הרב חיים כהן פרחיה, המכונה "החלבן", הלך לעולמו היום (שלישי) בגיל 84 לאחר שהיה מאושפז במצב קשה בבית החולים מאז חודש יוני. הרב נחשב למקובל מוכר ונקרא החלבן על שם מקצועו.

משפחת אביו עלתה לארץ ישראל בשנת 1904 מטורקיה, ועסקה בייצור גבינות ומוצרי חלב. החלבן עובד למחייתו עם בני משפחתו, ב"מחלבת דשן" - מחלבת גבינות בתל אביב, הנמצאת בבעלותו.

החלבן נחשב לאחרון מקבוצת מקובלים שלמדו יחד בשנות ה-60, ושחלקם כונו על שם המקצועות שמהם התפרנסו כמו הרב כהן. לחלבן לא היה מראה חיצוני אשר אופייני למרבית הרבנים האורתודוקסים: הוא לא גידל זקן, בשונה מהרבה רבנים ובפרט מקובלים, לא נהג ללבוש חליפה ונהג לחבוש כובע קסקט.