לראשונה בישראל יפעל קו טיסות ישיר מנמל התעופה בן גוריון לדרום אמריקה. מטוס של קבוצת LATAM Airlines נחת היום (חמישי) בשעות אחה"צ בישראל בעקבות פתיחת קו חדש, שהוא היחיד המאפשר טיסה ישירה בין אמריקה הלטינית לישראל.

הקו יפעל שלוש פעמים בשבוע בימי שלישי, חמישי וראשון. טיסה (LA713) תצא מנתב"ג ב-18:20 בערב ותנחת ב-05:30 בבוקר למחרת בסאו פאולו. המטוס ימשיך בדרכו מסאו פאולו ב-07:25 בבוקר ויגיע לסנטיאגו בשעה 10:35 בבוקר (שעה מקומית). בקו לנתב"ג (LA712) תצא הטיסה בימי שני, רביעי ושבת מסנטיאגו ב-16:00 אחה"צ ותגיע לסאו פאולו ב-21:05 בלילה. לאחר חניית ביניים, המטוס ימשיך את המסע שלו כאשר ייצא מנמל התעופה הבינלאומי Guarulhos בסאו פאולו ב-23:00 בלילה וינחת בתל אביב ב-16:05 אחה"צ (שעה מקומית) ביום למחרת.

LATAM Airlines תפעיל את טיסותיה מישראל במטוסי בואינג 787 - דרימליינר חדישים עם 213 מושבים במחלקת תיירים ו-30 מושבים במחלקת עסקים.

הטיסות יהיו בשירות מלא כולל ארוחות, שתייה, מערכות בידור וסרטים, שתי מזוודות לתא המטען עד 23 ק"ג כל אחת וטרולי עד 8 ק"ג. אורך הטיסה יהיה כ-15 שעות מת"א עד סאו פאולו ובחזור כ-13 שעות מסאו פאולו לת"א.

צוות של חברת התעופה לאטאם. צילום: סיוון פרג'

פתיחת הקו החדש מאמריקה הדרומית לישראל נעשתה בעקבות שיתוף פעולה פעולה בין משרד התיירות לחברת התעופה LATAM. החברה תקבל מענק כספי של כ-250 אלף דולר עבור פתיחת הקו, בהתאם למדיניות המשרד למענק מיוחד בשנה הראשונה לחברת תעופה שתפעיל קו ליעד חדש. הטיסות החדשות של לאטאם יגבירו את מגמת הגידול במספר התיירים מאמריקה הלטינית.

מתחילת השנה ועד לחודש נובמבר הגיעו לישראל 146 אלף תיירים, כאשר כ-32.5 אלף מהם מארגנטינה וכ-58 אלף מהם מברזיל. מדובר בעלייה של 62% במספר התיירים מאמריקה הלטינית, לעומת התקופה המקבילה ב-2016. בברזיל נצפתה עלייה גדולה של 87% במספר התיירים, לעומת התקופה המקבילה ב-2016.

במשרד התיירות ציינו עוד, כי בשנת 2017 חלה עלייה של 40% במספר התיירים מאמריקה הלטינית, לעומת 2016, כאשר הגיעו לישראל כ-138 אלף תיירים מאמריקה הלטינית, לעומת כ-98 אלף ב-2016. ברזיל וארגנטינה הן השיאניות בכניסת תיירים לישראל מארצן, כאשר כ-55 אלף הגיעו מברזיל וכ-35 אלף הגיעו מארגנטינה בשנת 2017.

"לאחר שנים של נתק אנו פותחים קו ישיר ראשון מדרום אמריקה כהמשך לתנופה חסרת התקדים בתנועת התיירות לישראל", ציין שר התיירות יריב לוין בטקס קבלת הפנים לטיסה הראשונה, בנמל התעופה בן גוריון. "הגעתה לישראל של חברת לאטאם, מהגדולות ביבשת אמריקה, היא פריצת דרך בקשרי התעופה בין ברזיל לישראל והבעת אמון בפוטנציאל התיירות של ישראל, וזאת בפרט נוכח הגידול העצום בתנועת התיירות מאמריקה הלטינית לארץ", הוסיף.

טקס קבלת הפנים של חברת התעופה לאטאם בארץ. צילום: סיוון פרג'