הפקולטה להנדסה ביו-רפואית בטכניון, הגדולה בארץ בתחומה, תקיים הערב (חמישי) כנס מיוחד לרגל 50 שנות קיומה. בכנס יוצגו פריצות הדרך המדעיות  שהושוג על ידי חוקרי הפקולטה ביובל האחרון, וישתתפו בו נשיא הטכניון פרופ' אורי סיון שישא דברים, דיקנית הפקולטה פרופ' שולמית לבנברג, פרופ' רפי ביאר לשעבר מנהל בית החולים רמב"ם, מנהלת תחום מחקר פיתוח וחדשנות בדימות בבית החולים רמב"ם ד"ר ענת גרינפלד, מנכ"ל מו"פ ב-Bioness ד"ר ארקדי גלוחובסקי ועוד מאות בוגרים שלמדו בפקולטה.

הפקולטה להנדסה ביו-רפואית בטכניון הוקמה לפני 50 שנה תחת השם "היחידה הבינדיסציפלינרית להנדסה רפואית וביולוגית", תחילה לתארים מתקדמים בלבד; שני (מאסטר) ושלישי (דוקטור). תכנית לימודי תואר ראשון נפתחה לפני 20 שנה ב-1999 ומנתה כ-21 בוגרים, כאשר 12 מתוכם הן נשים. כיום, ישנם 400 סטודנטים שלומדים לתואר ראשון, 127 לתואר שני ו-44 לתואר שלישי בפקולטה.

בחמש שנים האחרונות חל גידול משמעותי של פי 3 במספר הסטודנטים והביקוש ממשיך להיות משמעותי, על אף תנאי הקבלה הגבוהים. כך, צמחה מפקולטה קטנה לפקולטה הגדולה בישראל ללימודי הנדסה ביו-רפואית, עם 18 חברי סגל העומדים בראש מעבדות העוסקות במגוון תחומים והפכה לאחת המבוקשות בטכניון בפרט, ובישראל בכלל. החיבור לתעשייה במהלך הלימודים מכין את הסטודנטים להשתלבות אופטימלית בתעשייה ומהווה בסיס להתוויית דרכם המקצועית.

מהנדסים ביו-רפואיים עוסקים בפיתוח טכנולוגיות חדשניות לתחום הרפואה, כאלו שיהפכו עם הצלחתן לחלק בלתי נפרד מהמערך הרפואי, על מנת לשפר את איכות החיים של מטופלים ואף להציל אותם. מכשירי הדמיה לסוגיה, רפואה דיגיטלית, הובלת תרופות והנדסת רקמות להשתלה, הם רק דוגמאות לטכנולוגיות שהופכות נפוצות בעולם הרפואי. מדובר בתחום רחב ומגוון, הנוגע לאיכות החיים של כולנו, בעל אינסוף כיווני מחקר ופיתוח, החל מאבחון, דרך טיפול ועד שיפור ושימור הבריאות. תחום פיתוח המכשור הרפואי הינו הגדול בתעשייה הביו-רפואית, ומהווה כ-41% מהתעשייה. תחום פיתוח בריאות דיגיטלית הנו התחום השני בגודלו (30%).

הפקולטה להנדסה ביו-רפואית בטכניון. צילום: ניצן זוהרהפקולטה להנדסה ביו-רפואית בטכניון. צילום: ניצן זוהר

בנוסף, הפקולטה פועלת לקידום החשיבה היזמית בקרב הסטודנטים והחוקרים בכל שלבי המחקר, על מנת שתוצרי מחקר יגיעו ליישום ויתרמו לשיפור איכות הרפואה וקידום התעשייה הרפואית בארץ ובעולם. במהלך השנה מתקיימים בפקולטה אירועים רבים ומגוונים, ביניהם כנסים, ימי העשרה, תחרויות נושאות פרסים, תכניות למצטיינים וגם הרבה חגיגות ופעילויות חברתיות מהנות, כך שלא מפתיע לראות זוגות שהכירו במהלך הלימודים בפקולטה ורובם כבר הפכו למשפחות.

כיום ישנם כ-1,200 בוגרי הפקולטה להנדסה ביו-רפואית בטכניון שרובם השתלבו בתעשייה וחלקם באקדמיה ובמרכזים רפואיים. 13% בתפקידים בכירים, 1.8% יזמים ומייסדים, ככלל - תפקידי מנכ"לים, מנהלי פיתוח, מדענים ראשיים, דירקטורים ועוד.

תחום של 2 מיליארד דולר

תחום ההנדסה הביו-רפואית שווה כ-2 מיליארד דולר בשנה. תעשיית הביו-רפואה בישראל הינה צעירה וצומחת. בעשור האחרון הוקמו 1,394 חברות. משנת 2008 ועד שנת 2017 קצב הצמיחה השנתית הממוצעת של התעשייה עמד על 10%. לפי דוח האיגוד הישראלי לתעשיות מתקדמות ((IATI 2019) בשנת 2018 בישראל ישנן כ-1,600 חברות בתחום, מתוכן כ-600 חברות לציוד ומכשור רפואי. בשנת 2017 הוגשו כ- 6,800 בקשות לפטנט. כמו כן, בשנת 2018 נרכשו חברות ביו-רפואה ישראליות ב-2.7 מיליארד דולר, ובוצעו גיוסי הון בסך 1.5 מיליארד דולר.

פרופסור שולמית לבנברג, דיקנית הפקולטה מסכמת: "נפתחו בפקולטה מסלולים משותפים ייחודיים המשלבים פיזיקה ורפואה. נקלטו חברי סגל חדשים מצוינים. יש בפקולטה אוירה של התרגשות עצומה ושל שליחות ויעוד. מדובר בפקולטה הנדסית מובילה שמכוונת לקידום הרפואה".