לציון חגיגות ה-120 שנים לקרן קיימת לישראל וחג ט"ו בשבט, קק''ל השיקה בתחילת החודש את תחרות "העץ הלאומי". מתוך רשימה של עשרות עצים, שבעת המתמודדים לתואר היו: עץ הדקל (תמר מצוי), אלון התבור, הברוש, האקליפטוס, התאנה, אלה אטלנטית ועץ הזית.

התחרות הגיעה לסיומה ומתוך כמעט 148,000 הצבעות, עץ הזית הגיע למקום הראשון וגרף 32.94% מהקולות, למקום השני והמכובד הגיע אלון התבור ולמקום השלישי הגיע הדקל (תמר מצוי). 

חניון בצל הזיתים (צילום: אבי חיון)חניון בצל הזיתים (צילום: אבי חיון)

עץ הזית העתיק ביותר בישראל נמצא בכרם זיתים בשפרעם וגילו מוערך בלמעלה מאלף שנים. כיום, יש בישראל כ-340 אלף דונם נטועים עצי זית, מהם מייצרים בכל שנה למעלה מ-15 אלף טון של שמן ומעל ל-24 אלף טון זיתים למאכל. העץ גדל בכל רחבי הארץ, כאשר קק''ל נוטעת ביערותיה, מדי שנה, כ-15 אלף שתילי זית בכ-22 אלף דונם של כרמי זית.

אברהם דובדבני, יו"ר קק"ל מסר: ״קק"ל מציינת בימים אלו 120 שנים להקמתה ובמרוצת השנים, הייתה לנו את הזכות לנטוע כ-250 מיליון עצים ברחבי ישראל. אני שמח על כך שעץ הזית נבחר לעץ הלאומי. עץ הזית מוזכר פעמים רבות בתנ"ך, הוא אחד משבעת המינים שנשתבחה בהם ארץ ישראל ומעבר להכל הזית הפך לסמל השלום. אני מודה למאות אלפי המצביעים שלקחו חלק בבחירתו ומאחל חג ט"ו בשבט שמח לכל בית ישראל."

סוהיל זיידן, פקיד היערות הראשי של קק"ל: "עץ הזית מרשים ביותר ולציבור הרחב יש קשר רוחני לעץ הזה". בישראל גדלים עצי זית מהגדולים והמרשימים ביותר באגן הים התיכון. "העץ הוא אחד הסמלים החשובים ביותר להתיישבות ולחקלאות העתיקה בארץ ישראל, גידול הזית בארץ ישראל מוכח בהיסטוריה העתיקה כבר מימי בית ראשון  - כשפירותיו שימשו להפקת שמן - ועד ימינו, כולל שורת הוכחות שנתגלו בחפירות ארכיאולוגיות במקומות רבים כמצדה, תל גזר, גילוי החרצנים ובית בד בים בחוף כרמל, ועוד".