בשנה האחרונה נרשמה בישראל עלייה בתחלואה מסרטן ממאיר של העור (מלנומה של העור), כך עולה מנתוני משרד הבריאות שמתפרסמים היום בשיתוף האגודה למלחמה בסרטן, לקראת שבוע המודעות השנתי למניעת סרטן העור ולגילויו המוקדם שיצוין בשבוע הבא. הנתונים, הנכונים לשנת 2016, מראים כי בשנה זו אבחנו בישראל 1,846 חולים חדשים עם מלנומה של העור (1,151 עם גידול חודרני ו-695 עם גידול ממוקד), ונפטרו 209 ממלנומה חודרנית ממאירה של העור. הדיווח המקביל אשתקד (על 2015) הצביע על מספרים נמוכים מכך: 1,674 אובחנו כחולים (1,115 עם גידול חודרני ו-559 עם גידול ממוקד) ו-185 נפטרים.

מלנומה היא המסוכנת והקטלנית מבין סוגי סרטן העור השונים ואם בשנה שעברה ניתן היה לומר שבכל חודש מתים כ-15 ישראלים מסרטן העור הממאיר (מלנומה), וכ-140 חולי מלנומה חדשים מתגלים מדי חודש, השנה אפשר לומר כי מתגלים בישראל כ - 154 חולי מלנומה חדשים וכ -17 איש נפטרים מהמחלה.

פער משמעותי בין יהודים לערבים

כמו בשנים קודמות, גם השנה מרבית המאובחנים יהודים ילידי ישראל, אירופה ואמריקה, כשהפער שהתגלע בין היהודים לערבים אינו מבוטל: מכלל 1,151 המאובחנים במלנומה חודרנית, 93% יהודים (1,070, 588 גברים ו-482 נשים), 2% ערבים (20, 13 גברים ו-7 נשים) והיתר הם ברובם נוצרים שאינם ערבים (61 חולים, 23 גברים ו-38 נשים). הפער מתחדד במלנומה ממוקדת: מכלל 695 המאובחנים, היו 98% יהודים (683 חולים, 385 גברים ו-298 נשים), 2% (11 חולים; 5 גברים ו-6 נשים) נוצרים שאינם ערבים ומקרה בודד באוכלוסייה הערבית.

בצד מעודד, שיעור אחוז המאובחנים בשלב מוקדם נותר כאשתקד. "נתונים לגבי שלב המחלה בעת האבחנה קיימים עבור 80% מכלל מי שאובחנו ב-2016 עם מלנומה עורית", מסבירה פרופ' ליטל קינן בוקר, מנהלת המרכז לבקרת מחלות במשרד הבריאות. "בקרב אלה, 91% אובחנו עם מחלה בשלב מוקדם מאוד המשפר את סיכויי הריפוי: קרוב למחצית החולים, 47%, אובחנו עם גידול ממוקד, in-situ, גידול בשלב מוקדם מאוד שעדיין לא חרג משכבת האפידרמיס ברקמת העור, מה שמאפשר סיכויי ריפוי גבוהים ביותר. עוד 44% אובחנו עם גידול מקומי, localized, שהוא גידול חודרני, כלומר גידול שחורג משכבת האפידרמיס של העור, עם התפשטות מקומית מינימלית. ל-6% מהחולים אובחן גידול חודרני עם התפשטות אזורית, regional, ול-3% נוספים, גידול גרורתי, metastatic".

במסגרת שבוע המודעות, שיחול בימים 17-23.6, מתוכננים מאות תחנות בכל רחבי הארץ לבדיקה ללא תשלום בשיתוף ארבע קופות החולים. "אנו קוראים לציבור להיות חכמים בשמש בכל ימות השנה על מנת להפחית את הסיכון לחלות", מסרה היום מנכ"ל האגודה למלחמה בסרטן, מירי זיו. "אבחון מוקדם מציל חיים ובכל מקרה של ספק מומלץ לגשת ולהיבדק, לא רק במסגרת המבצע, אלא בכל השנה".