החופש הגדול, שלו ציפו כל השנה ילדיכם, קטלני במיוחד עבורם בדרכים. לפי דוח מיוחד שהוכן בעמותת אור ירוק לרגל היציאה לחופשת הקיץ ובוחן את העשור האחרון, 17 ילדים ובני נוער נהרגים בממוצע בתאונות דרכים בכל חופש גדול.

הדוח מציג תמונת מצב קשה, ולפיה במהלך יוני־אוגוסט ילדים ובני נוער רבים נפגעים בתאונות דרכים. ב־2009 נהרגו 16 בני נוער וילדים בחופשת הקיץ, ב־2014 - 19, וב־2017 החופש הגדול היה השני הכי קטלני בעשור האחרון, ובו נהרגו 23 בני נוער וילדים. מנגד, בקיץ הקודם נרשמה צניחה של יותר ממחצית במספר הילדים ההרוגים (10).

את מגמת הירידה בתאונות דרכים שבהן מעורבים ילדים ובני נוער במהלך הקיץ אפשר לראות גם בנתונים של הרלב"ד (הרשות הלאומית לבטיחות בדרכים): ב־2016 נהרגו 11 ילדים ובני נוער (עד גיל 18); ב־2017, הקיץ הקטלני - 17; ובקיץ שעבר - 9. גם במספר הפצועים באורח קשה נרשמה ירידה: ב־2016 - 89; ב־2017 - 92 ובשנה שעברה - 63.

לפי נתוני הרלב"ד העוסקים ברוכבי האופניים, ב־2016 נפצעו 12 רוכבים. שנה לאחר מכן חלה עלייה - 18, ובשנה שעברה - 16. במהלך שנת 2018, גילם של כרבע מהמאושפזים בבתי החולים עקב תאונת אופניים חשמליים היה פחות מ־16.

עוד עולה מהדוח של אור ירוק כי מרבית בני הנוער והילדים שנהרגו בתאונות דרכים בחודשי הקיץ נהרגו בזמן שהיו נוסעים ברכב (40%), ולאחר מכן הולכי רגל (36%); הנהגים הצעירים מהווים 20% מההרוגים בחודשי הקיץ (אופנוע ורכב פרטי), ו־4% מבני הנוער והילדים נהרגים כאשר הם רוכבים על אופניים.

בכל קיץ נפגעים 1,563 ילדים ובני נוער בממוצע בתאונות דרכים. מחודשי הקיץ, באוגוסט נפצעים הכי הרבה ילדים. בחודש זה נפצעו בין השנים 2009 ל־2018 בממוצע 5,707 ילדים ובני נוער, לעומת חודש יולי - 5,235 או ביוני - 4,788.

ארז קיטה מנכ"ל עמותת אור ירוק, התייחס לנתונים ואמר: "חודשי הקיץ והחופש הגדול הם נקודת זמן שבהן הסיכון של ילדים להיות מעורבים בתאונות דרכים הולך וגדל, וזאת בשל אי־הימצאם במסגרות חינוכיות אשר מגוננות עליהם. מזג האוויר החם, שעות האור המאוחרות ואווירת החופש מביאים ילדים רבים להסתובב בחוץ עד השעות המאוחרות ללא השגחת מבוגרים, דבר המגביר את הסיכון למעורבות בתאונת דרכים.

"בשנים האחרונות נכנסו לחיינו האופניים החשמליים והקורקינטים הממונעים, וכך גם מגמת ההיפגעות בקרב הילדים ובני הנוער גדלה. משרד התחבורה והבטיחות בדרכים חייב להגביר את המודעות של הילדים לסכנות שהחופש הגדול טומן בחובו, ובמקביל חייבים לדרוש התקנת פסי האטה בסביבת ריכוז גבוה של ילדים: פארקים, גנים ציבוריים והתכנסויות של קייטנות. חייבים לפעול כבר היום כדי שכל הילדים יתחילו את שנת הלימודים הבאה בריאים ושלמים".