גן החיות התנ"כי בחר להעניק את השם "ליאון" לאחד משני גורי האריות האסייתיים שנולדו לאחרונה בגן. האריה האסיאתי המכונה גם "אריה יהודה", חי בארץ ישראל עד המאות 12-13 ונכחד בשל צייד, אך נותר חקוק בסמל העיר ירושלים. לכבוד יום ירושלים ולכבוד תושבי ירושלים – החליט גן החיות לקרוא לאחד הגורים על שם ראש העיר משה ליאון.

גורי האריות האסייתיים שייכים למין הנמצא בסכנת הכחדה חמורה ונולדו לאחרונה בגן במסגרת תכנית הצלה בינלאומית, כחלק מתכנית שימור מינים בסכנת הכחדה של ארגוני גני החיות האירופאים. כיום נותרו בטבע כ – 500 פרטים המרוכזים ביער גיר שבהודו.

משה ליאון (צילום: נועם רבקין פנטון, פלאש 90)משה ליאון (צילום: נועם רבקין פנטון, פלאש 90)

פרט להם פזורים בגני חיות ברחבי העולם כ – 300 פרטים נוספים. חלקם משתתפים בתכנית הרביה, לשם הצלת ושרידות תת מין זה. גן החיות התנ"כי הוא אחד מהגנים המשתתפים בתכנית ההצלה ושני הגורים שנולדו בגן לאחרונה, הנם שניים מתוך 13 גורים שנולדו בעולם כולו, בשנה האחרונה. 

כדי להמשיך ולהציל את האריות האסייתיים, יועברו הגורים בעוד כשנתיים לגני חיות אחרים המשתתפים בתכנית ההצלה, לשם  זיווג שימצא להם, על פי פרמטרים מקצועיים כגון ריחוק גנטי ועוד.