איש העסקים מיכאל שטראוס הלך לעולמו היום (שבת) בגיל 86. שטראוס שימש כיו"ר ענקית המזון "שטראוס" בין השנים 1975–2001 והמשיך לכהן כיו"ר "שטראוס אחזקות" עד מותו. הוא הותיר אחריו שלושה ילדים: עפרה שטראוס, עירית שטראוס-קופלר ועדי שטראוס, ואת אחותו רעיה שטראוס-בן דרור.

התאחדות התעשיינים בישראל פרסמה הודעה בעקבות מותו של שטראוס: "התעשייה הישראלית מרכינה את ראשה עם לכתו של אחד מהאבות המייסדים וזוכה פרס התעשייה. 

נשיא התאחדות התעשיינים, ד״ר רון תומר, כתב בחשבון הטוויטר שלו: "מיקי, אנו מבטיחים לשאת את הלפיד שלך הלאה. התעשייה הישראלית תמשיך להוביל את הכלכלה והחברה בישראל ביוזמה, חדשנות ועקשנות. חברות התעשייה הישראלית היום כולן מרכינות את ראשן בכבוד".

שטראוס נולד בגרמניה לריכרד (ד"ר לכלכלה) ולהילדה שטראוס. ב-1936 עלה עם משפחתו לארץ ישראל. באותה שנה הקימו הוריו מחלבה בחצר ביתם בנהריה. אמו הקימה עסק לייצור גבינות, שהפך לחברת שטראוס. הוא למד בבית הספר הימי בחיפה, ושירת בצבא כמדריך בחיל הים. בתום שירותו הצבאי השתתף שטראוס בקורס טכנאי חלב במכון ויצמן למדע, ובהמשך למד בבית ספר לטכנאי חלב בשווייץ והוציא תואר ראשון במנהל עסקים מאוניברסיטת "הרווארד" שבארה"ב.

במהלך השנים מילא שורת תפקידים בחברת שטראוס במשך כ-12 שנה, ולאחר מכן פנה לעבוד שלוש שנים בחברת אדניר (חברת מוצרי גלידה שפעלה בדרום). שטראוס שב לעבוד בעסק המשפחתי ונרתם לפיתוח וקידום המחלבה.

ב-1975, עם פטירתו של אביו, התמנה ליושב ראש מחלבות שטראוס. בשנת 1991 מונה לנשיא ויו"ר קבוצת שטראוס. בשלב זה כללה הקבוצה חברות נוספות ופעילויות רבות בתחום המזון בישראל. משנת 1995 החל להרחיב את פעילות הקבוצה גם בהיבט הבינלאומי כאשר הוביל לחתימת הסכם שותפות עם תאגיד יוניליוור שרכש 51% ממניות חברת גלידות שטראוס ושותפות עם חברת דנונה העולמית שהחלה בייצור מעדני יוגורט תחת המותג הבינלאומי, ובשלב מאוחר יותר רכש תאגיד דנונה 20% מהמחלבה.

מיכאל שטראוס (צילום: סיון פרג')מיכאל שטראוס (צילום: סיון פרג')

בשנת 1997 הוביל שטראוס מהלך אסטרטגי של כניסה לשותפות עם חברת עלית ורכישת השליטה בחברה, שותפות משמעותית ביותר עבור הקבוצה - הייתה זו כניסה לתחום הקפה הקלוי בשווקים בינלאומיים. קבוצת שטראוס הייתה מאז ליצרנית הקפה החמישית בגודלה בעולם במונחי רכש קפה ירוק.

אחד המהלכים הגדולים והמשמעותיים שביצע שטראוס טרם פרישתו מהניהול השוטף, היה בשנת 1999 עם הכניסה לשותפות (50%) עם תאגיד הענק פפסיקו-פריטו ליי, ואשר היוותה תשתית לשותפות נוספת שנרקמה בין שטראוס לפפסיקו בשנת 2007 בתחום הסלטים הטריים, עת נכנסה פפסיקו כשותפה ב-50% בחברת סברה, הנמצאת בבעלות משותפת עם חברת שטראוס.

ב-2001 העביר שטראוס לבתו עפרה את תפקיד יו"ר הקבוצה ועבר לכהן כיו"ר שטראוס אחזקות (המחזיקה במניות החברה המשפחתית ובעלת השליטה בקבוצת שטראוס) וכחבר דירקטוריון בקבוצה. ביוני 2011 הודיע על פרישתו כדירקטור בחברה, במקומו מונה לדירקטוריון קבוצת שטראוס בנו עדי.

תחת ניהולו והנהגתו של שטראוס צמחה החברה במהרה, הגיעה להישגים רבים והפכה לחברה משמעותית ביותר במשק הישראלי וחברה בינ"ל הפועלת ביותר מ-20 מדינות. החברה מעסיקה בישראל 7,000 עובדים וסה"כ בעולם כ-14,000 עובדים. אחותו של מיכאל, רעיה שטראוס - בן דרור הצטרפה אליו וסייעה בעיצוב דמותה של חברה מובילה עד לפרישתה מהחברה בשנת 2003. שטראוס הקים בבעלות משותפת עם אחותו את חברת "שטראוס השקעות", חברה המנהלת כספים והשקעות ופעילה בארץ ובחו"ל.

למרות שלא החזיק בתפקיד פעיל בקבוצת שטראוס הבורסאית, המשיך שטראוס להיות בעל השליטה ושימש יו"ר בחברת שטראוס אחזקות – חברת האם של "שטראוס גרופ", שהיא חברה ציבורית. בנוסף, כיהן שטראוס כדירקטור ובעל-שליטה בחברות פרטיות נוספות כגון שטראוס השקעות, רב-אתגר, נכסי מיכאל שטראוס.

במהלך שנות פעילותו בחברה ואף מעת פרישתו מניהול פעיל בקבוצת שטראוס עסק שטראוס בפעילות ציבורית רחבה. הוא היה חבר הוועדה המצומצמת של ענף החלב, יו"ר המי"ל, יו"ר איגוד המפרסמים, חבר במועצות ציבוריות שונות, ובהתאחדות התעשיינים בישראל שימש יו"ר אגף מזון, יו"ר ועדת הביקורת וחבר נשיאות. כמו כן היה פעיל בהתנדבות למעלה מ-17 שנים למען העיר עכו וסייע רבות לעיר בבניית חזון, גיוס משאבים, הקמת מפעלי תרבות וחינוך ועודד חברות ותעשייה להשקיע בעיר ולהרחיב את היקף התעסוקה בה.

מיכאל שטראוס (צילום: עיריית עכו)מיכאל שטראוס (צילום: עיריית עכו)

בשנת 1983 זכה שטראוס בפרס התעשייה בקטגוריית המזון מטעם התאחדות התעשיינים בישראל, ובשנת 2007 באות ראש הממשלה, בשל תרומתו הרבה לפיתוח כלכלי של הגליל בפרט ומדינת ישראל בכלל.

במאי 2006 הוענקה לו אזרחות כבוד של העיר עכו. בשנת 2006 העניקה לו חברת דן אנד ברדסטריט אות הוקרה למצוינות ניהולית לאורך זמן, אחרי שנבחר לכך על ידי ראשי המשק הישראלי.

לפי דירוג עשירי העולם שערך כתב העת "פורבס" בשנת 2011 נאמד הונם של מיכאל שטראוס ובני משפחתו ב-1.1 מיליארד דולר. הם דורגו במקום ה-12 ברשימת עשירי ישראל ובמקום ה-1,057 ברשימת עשירי העולם.