שלדון אדלסון, איש העסקים היהודי אמריקאי והמוציא לאור של "ישראל היום" ובעל השליטה בעיתון "מקור ראשון", הלך היום (שלישי) לעולמו בגיל 87. הלוויתו צפויה להתקיים בישראל, וטקס לזכרו יערך גם בעיר לאס וגאס, בתאריך שימסר בהמשך.

לאחר ההודעה על מותו, ספדה לו אשתו מרים אדלסון: "בכאב גדול אני מודיעה על מותו של בעלי שלדון אדלסון בעקבות סיבוכים של מחלה ארוכה. שלדון היה אהבת חיי. הוא היה השותף שלי בתחום האהבה, הפילנתרופיה, הפעילות הפוליטית והיזמות. הוא היה הנפש התאומה שלי. עבורי - כמו גם לילדיו, נכדיו, שלל החברים והמעריצים שלו, עובדיו ושותפיו לעבודה - הוא מותיר חלל שלא ניתן למלאו".

בהודעה מטעם "לאס ווגאס סנדס" שבבעלותו נמסר: "המייסד והמנהל בעל החזון שלנו, הלך לעולמו אתמול בלילה כתוצאה מסיבוך של טיפול בסרטן מסוג נון הודג'קין לימפומה בו חלה".

שלדון ומרים אדלסון (צילום: רויטרס)שלדון ומרים אדלסון (צילום: רויטרס)


לאחרונה נחקר בגין שיחותיו עם ראש הממשלה בנימין נתניהו, שהתקיימו שלושה ימים בדיוק לפני החקירה הראשונה של נתניהו והחלו ביום בו זומן נתניהו לחקירה. עם זאת, בהמשך אדלסון החליט כי אין בכוונתו לדבר עם נתניהו יותר בגלל המהלך שעשה מאחורי גבו עם נוני מוזס.

אדלסון החזיק בבתי מלון וקזינו בעיר לאס וגאס, באי מקאו שבסין, בסינגפור ווייטנאם. לאחרונה, הונו הוערך בכתב העת האמריקאי "פורבס" במעל ל-35 מיליארד דולר. לתחום העיתונות בישראל, נכנס בטענה כי זוהי דרכו לחשוף את הציבור הישראלי לתקשורת הוגננת ומאוזנת, כאשר החל בה בשנת 2006. כמו כן, אדלסון הוא אחד מהתורמים הבולטים במאה ה-21 עבור מועמדי המפלגה הרפובליקנית ומטרות שמרניות בארצות הברית.

שלדון אדלסון ובנימין נתניהו (צילום: פלאש 90)שלדון אדלסון ובנימין נתניהו (צילום: פלאש 90)

הוא נולד בבוסטון, ובעבר, היה נשוי לסנדרה, ובני הזוג אימצו שני בנים ובת, שאחד מהם נפטר ממנת יתר בשנת 2005. בהמשך בני הזוג התגרשו, ולאחרי כן נישא למרים, רופאה במקצועה, המתמחה בגמילה מסמים וישראלית לשעבר.

העסק הראשון שהקים היה לממכר מוצרי טיפוח, ובהמשך, פיתח יחד עם שותפים את תערוכת המחשבים COMDEX, שהפכה לתערוכה מובילה בשנות ה-80-90. בשנת 1988, הוא רכש יחד עם שותפיו את מלון הקזינו סנדס בלאס וגאס, ושנה לאחר מכן בנה את מרכז הכנסים והתערוכות סנדס, שהיה למרכז הכנסים הפרטי היחיד בארצות הברית. בשנת 1991, בעודו מבלה את ירח הדבש בוונציה, מצא השראה בעיר כנושא למלון נופש ענק.

בני הזוג שלדון ומרים תרמו בעברם 25 מיליון דולרים למוזיאון "יד ושם", והיו לתורמים בולטים לפרויקט "תגלית", המממן ביקורי בני נוער בישראל. בנוסף, הוא מימן קרן מחקר רפואית בבוסטון, למחקרים של מחלות מסכנות חיים. כמו כן, תרם מכספו להתנעת פרויקט SpaceIL, שברשותה החללית הישראלית. 

יהודה שרוני, הפרשן הכלכלי של 'מעריב', שוחח עם ענת דוידוב ב-103fm וסיפר על עברו של אדלסון מתחילת דרכו ועד הפיכתו למולטי־מיליארדר.

כשאתה צריך לשרטט את הפרופיל של אדלסון איך היית משרטט אותו?
"קודם כל, אדלסון הוא אחד שעשה את הונו בשתי ידיו, הוא אחד שצמח מלמטה. הפריצה הגדולה שלו הייתה דווקא ב־40 השנים האחרונות, הוא התחיל באיזו חברה שעסקה בתערוכות מחשבים לבאס וגס ומאז הוא פרץ קדימה. אם אנחנו מסתכלים על המבט הישראלי אז בנקודה הישראלית אני חושב ששלדון אדלסון היה באמת ציוני ואוהב ישראל.

הוא נטה תמיד לצד הימיני של המפה הפוליטית, אבל עשה דברים שתרמו למדינת ישראל באופן כללי. אם זו תרומה ל'יד ושם', או ל'מרכז הבינתחומי', וכמובן, הוא היה אחד מהממנים הגדולים של פרויקט 'תגלית', שהביא צעירים מארה"ב ומחו"ל לישראל". 

הוא גם הטיס לאחרונה את ג'ונתן פולארד לארץ. 
"נכון".

עכשיו, איך הוא הגיע להון שלו?
"ההון שלו נעמד בהון של 30 מיליארד דולר, לכן אפשר להגדיר אותו כיהודי העשיר ביותר בארה"ב. את ההון הגדול שלו הוא עשה בעיקר מעסקי מלונאות והימורים. יש לו חברה שקנתה מלונות בארה"ב, ובשנים האחרונות התפרסה גם לחו"ל, בעיקר למזרח הרחוק כמו מקאו, וייטנאם, סינגפור, ומקומות מהסוג הזה שההימורים בהם היו באופן כזה או אחר חדשים. הוא עצמו היה אחד שהלך עד הסוף במאבקים משפטיים בעיקר בתחום התקשורת. אגב, היו לו מאבקים כאלה לא רק בישראל, אלא גם בארה"ב.

הוא הלך עד הסוף, ותמיד אמר את המילה האחרונה. הוא ניצל את ההון בעיקר לצורך השפעה על הפוליטיקה בארה"ב, הוא בדרך כלל תמך במועמדים רפובליקנים, והבולט בהם הוא דונלד טראמפ, והוא תמיד זכה אצלו לדלת פתוחה. אדלסון היה אחד מיקיריו של טראמם, וגם בארץ ראינו שהייתה לו השפעה פוליטית. אחת מהן, שגם עלתה לכותרות, היא העדות הדרמטית שאדלסון נתן בתיק 2000". 

גם הלכו לבחירות בגלל ישראל היום. שלא נשכח את זה. 
"בהחלט. הלכו לבחירות בשנת 2005 גם בגלל חוק ישראל היום מה שנקרא. בסך הכל הוא העדיף במהלך השנים להישאר בתקשורת מאחורי הקלעים. אגב, הוא אפילו קנה את אחד העיתונים הגדולים בארה"ב ועד לרגע האחרון לא ידעו שהוא הבעלים. הוא ניסה להסתיר את זה עד שהעיתונאים עצמם חשפו את זה. בסך הכל אפשר לומר שהוא מסוג היהודים החכמים שבאמת הייתה לו פינה חמה לישראל". 

מלבד רעייתו מרים שתמשיך יש להם גם בת משותפת?
"יש להם בת שכבר נמצאת בעסקיו. היו לו מספר נציגים בארץ שטיפלו בפעילות שלו, אגב, חוץ מענייני תקשורת הוא לא גילה עניין בהשקעות אחרות בישראל. למרות שפה ושם ניסו לעניין אותו". 

במערכת הפוליטית ספדו לשלדון

ראש הממשלה בנימין נתניהו ספד לו: "בצער עמוק ובשיברון לב, רעייתי שרה ואני שולחים את תנחומינו לד"ר מירי אדלסון ולכל בני המשפחה על פטירתו של שלדון אדלסון ז״ל. רבים-רבים בעם היהודי, במדינת ישראל ובעולם כולו, שותפים לאבל כבד זה. פעולותיו הכבירות של שלדון לחיזוק מעמדה של ישראל בארה״ב ולחיזוק הקשר בין ישראל והתפוצות - ייזכרו לדורות".

"עם רעייתו מירי, שלדון היה מגדולי התורמים בהיסטוריה לעם היהודי, לציונות, להתיישבות ולמדינת ישראל. מ״תגלית״ ועד אוניברסיטת אריאל, מבתי חולים ועד מחקר רפואי - שלדון תרם ביד רחבה למפעלים רבים שהצילו חיים והרימו את קרנה של ישראל בעולם. נזכור לעד את שלדון ואת תרומתו האדירה למען מדינת ישראל והעם היהודי. יהי זכרו ברוך", הוסיף.

נשיא המדינה ראובן ריבלין: "הצטערתי לשמוע על פטירתו של שלדון אדלסון, יהודי אוהב עמו, אוהב ישראל, פטריוט אמריקאי גדול, שראה בביסוס הברית בין ישראל לארצות הברית שליחות וייעוד ונדבנותו למען מדינת ישראל והעם היהודי פרצה גבולות. תנחומי למרים, אהבת חייו, ולכל בני המשפחה. יהי זכרו ברוך".

שר הביטחון, בני גנץ, כתב: "שלדון אדלסון ז"ל תרם תרומה משמעותית למדינת ישראל, לתפוצות ולהמשכיות העם היהודי שתיזכר ותורגש עוד שנים רבות. תנחומיי העמוקים והכנים למשפחתו, יהי זכרו ברוך".



השר לשיתוף פעולה אזורי, אופיר אקוניס: "איבדנו היום חבר אמת של מדינתנו שתרם רבות לעם היהודי בארץ ישראל. הצטערתי מעומק הלב לשמוע על פטירתו. שלדון פעל נמרצות למען ההתיישבות, חיזק את הקשר בין צעירים בתפוצות לבין ישראל כשעזר במימון פרויקט תגלית וקירב את יהדות אמריקה לצה״ל כשתרם רבות לארגון ידידי צה״ל ״FIDF”. כשייסד את העיתון ישראל היום, פעל לגיוון השיח הציבורי בישראל, על ידי השמעת דעות נוספות שהיו שנים רבות בשולי השיח הציבורי. אני משתתף בצער רעייתו מרים והמשפחה".

יעקב חגואל, יו"ר ההסתדרות הציונית העולמית: "אני מבקש לשלוח את תנחומי למשפחת אדלסון היקרה על פטירתו של שלדון אדלסון, אחד מהתומכים והתורמים הגדולים ביותר בדורנו לעשייה הציונית, ולאחדות עם ישראל".

יו"ר ימינה נפתלי בנט ספד לו: "שלדון זצ"ל ולצדו מירי אשתו האוהבת, פעל יומם ולילה למען חיזוק העם היהודי בכל העולם, למען ביצור בטחון ישראל, למען גיוון הדעות בישראל, ולמען שמירה על שלמות ארץ ישראל. עם ישראל יזכור אותו לנצח. אני שולח את תנוחמיי למירי ולילדיו".

שרת התחבורה והבטיחות בדרכים, מירי רגב פרסמה בחשבון הפייסבוק: "הצטערתי לשמוע על פטירתו של שלדון אדלסון. איש רוח, חזון וחסד, שפעל ללא לאות למען מדינת ישראל, למען העם היהודי בכל רחבי העולם והוביל עשייה פילנתרופית ציונית חסרת תקדים. תנחומיי הכנים לרעייתו מרים היקרה ובני המשפחה, שימשיכו את דרכו ומורשתו המפוארת. יהי זכרו ברוך!".

הצטערתי לשמוע על פטירתו של שלדון אדלסון. איש רוח, חזון וחסד, שפעל ללא לאות למען מדינת ישראל, למען העם היהודי בכל רחבי...

Posted by ‎Miri Regev מירי רגב‎ on Tuesday, January 12, 2021
שר הבריאות יולי אדלשטיין אמר: "שלדון אדלסון ז״ל היה ציוני בכל מאודו, יהודי חם עם אהבה גדולה למדינת ישראל. פעילותו בישראל ובכל העולם למען המדינה היתה ידועה ברבים. פטירתו היא אבדה לכל אוהבי ישראל. בתקופתי כיושב ראש ועדת ההיגוי של תגלית, שלדון היה אחד התורמים הגדולים של התכנית. ראיתי מקרוב את מעשיו, מסירותו, האכפתיות שלו  ונדיבותו. ראיתי מקרוב עד כמה חשובה לו הציונות, בדיוק כמו המורשת של אביו, כפי שנהג לציין. יהי זכרו ברוך".

יו"ר הסוכנות היהודית, יצחק הרצוג, אמר על פטירתו: "תמיד אמרתי לשלדון אדלסון שכשזה מגיע לעם היהודי, אני משווה אותו למונטיפיורי המודרני, פורץ החומות ובונה ירושלים. היתה לי הזכות להיכרות ארוכת שנים ולקשר אישי עמוק עימו וללא ספק הוא היה אחד ממנהיגי העם היהודי בדור בזה. תמיד בלט ביחסו האדיב, פתיחותו, צניעותו ונגישותו וגם כשהיו בינינו חילוקי דעות אהבתי אותו מאד. שלדון היה מעמודי התווך של החינוך היהודי בעולם. דורות רבים של צעירים בארץ ובתפוצות הושפעו ועוד יושפעו מפועלו העצום במיזמים כמו "תגלית", "מכון השליחות על שם אדלסון", "עמיתי ישראל", IAC ורבים נוספים וכן מאינספור מפעלות ובכללם- בתי ספר, ישיבות, מחנות קיץ, מרכזיים קהילתיים ועוד ועוד".

"הוא תמיד דחף להבנת מרכזיות מדינת ישראל בחיי העם היהודי וראה בכך שליחות. לא מזמן זכינו לכבד אותו ואת מרים אהבת חייו ולהנציח את בית הספר לשליחות של הסוכנות היהודית בקריית מוריה בירושלים על שמם, בזכות תרומתם האדירה למפעל זה, שבראשו עומד ידיד קרוב של משפחת אדלסון יו״ר הסוכנות היהודית הקודם נתן שרנסקי. רעייתי מיכל ואני שולחים את תנחומינו הכנים והעמוקים לרעייתו הד"ר מרים אדלסון, ששותפה לעשייתו הציבורית וכן לילדיו ונכדיו, עובדיו וחבריו ומוקירי זכרו. יהי זכרו ברוך", הוסיף.

יו"ר ישראל ביתנו, אביגדור ליברמן, כתב בחשבון הטוויטר: "היה פטריוט אמיתי עם זיקה עמוקה למדינת ישראל. שנים רבות פעל לחיזוקה של מדינת ישראל ולהידוק הקשר עם יהדות ומנהיגי ארה"ב. יהיה זכרו ברוך".

יו"ר יש עתיד, יאיר לפיד, כתב: "שולח ניחומים חמים למרים היקרה ולכל משפחת אדלסון עם פטירתו של שלדון. מעורבותו ותרומתו ליד ושם, לפרוייקט תגלית ולפרוייקטים נוספים רבים שחיזקו את מורשת העם היהודי, ילוו אותנו עוד שנים רבות. יהי זכרו ברוך".

ח"כ איילת שקד כתבה: "היה יהודי עם לב חם, תורם גדול לפרויקטים למען העם היהודי בארץ ובעולם. הוא פעל רבות בקרב הממשל האמריקאי למען מדינת ישראל ולקח חלק חשוב ומשמעותי בהעברת השגרירות האמריקאית לירושלים. אני שולחת תנחומים לאשתו ד"ר מרים אדלסון ובני משפחתו, מותו הוא אבידה גדולה למדינת ישראל".

שר הפנים אריה דרעי, ספד גם הוא: "משתתף בצערה של משפחת אדלסון עם פטירתו של איש החסד ואוהב ישראל שלדון אדלסון ז"ל. שלדון יזכר כיהודי בעל לב חם למסורת ולציונות, אשר לא חסך מהונו ומרצו לתרום למפעלים גדולים לחיזוק הקשר שלנו לארץ ישראל ולעזרה לזולת. בבניין ירושלים ננוחם. יהי זכרו ברוך".

שרת התפוצות עומר ינקלביץ': "שמעתי בצער רב על פטירתו של הנדיב היהודי מר שלדון אדלסון. זוהי אבדה לעם היהודי. מר אדלסון, יחד עם רעייתו הגברת מרים אדלסון, תבדל לחיים, היה אחד הנדבנים הגדולים של דורנו. בין היתר, זכה גם תחום התפוצות לתמיכתו האיתנה. כך למשל בפרויקט "תגלית", כשאדלסון גילה כי קיימת רשימת המתנה של אלפי צעירים שרוצים להצטרף לתגלית ואינם יכולים לעשות זאת מסיבה כלכלית, הוא החליט שלא ייתכן שצעיר יהודי לא יוכל להגיע לישראל, ומימן את כל רשימת ההמתנה. מר אדלסון סייע רבות לחיזוק הזהות היהודית ובפעולות רבות למען העם היהודי ומדינת ישראל. פעילותו העניפה תיזכר לעוד שנים רבות. אני שולחת תנחומים מעומק הלב לרעייתו היקרה מרים ולכל המשפחה, יהי זכרו ברוך".

ח"כ קטי שטרית: "הנדבן היהודי-ציוני שלדון אדלסון הלך לעולמו. שלדון הקדיש את הונו וחייו לחיזוק עם ישראל, להעצמת המפעל הציוני ולחיזוק השיח הלאומי.  הוא תרם רבות למען מדינת ישראל בתחומים רבים ונגע בכל שכבות האוכלוסייה. אני שולחת תנחומים למירי ולילדיו. יהי זכרו ברוך".

סגן שר הבריאות יואב קיש, פרסם: "הפילנתרופ היהודי שלדון אדלסון הלך לעולמו בגיל 87. שלדון, תרם רבות לעם היהודי בין היתר לארגן יד ושם, אוניברסיטת אריאל, תגלית, FIDF ארגון ידידי צה"ל בארה"ב, ארגון IAC של הקהילה הישראלית-אמריקאית ועוד ועוד. שולח תנוחמים למשפחת אדלסון ומודה על התרומה הרבה לעם היהודי. ברוך דיין האמת".

ארגון הקהילה הישראלית-אמריקאית IAC כואב את לכתו של חברנו ויקירנו שלדון אדלסון.  שלדון היה איש חזון, שנגע בחייהם של רבים בזכות רוחב לבו, נדיבותו, חוכמתו והתשוקה שלו למען עתיד העם היהודי, מדינת ישראל, והחיבור ביניהם. אהבתו הגדולה והבלתי-מתפשרת של שלדון למדינת ישראל ולעם היהודי היא מורשת שתשמש השראה לכולנו לנצח. אנחנו נתגעגע לחכמתו ולמנהיגותו, ונפעל להמשיך להגשים את חזונו בהגנה, תמיכה ואהבה לישראל. יהי זכרו ברוך.

אילן וגנר, מנכ"ל ארגון ONWARD ISRAEL, ארגון הגג של תוכניות התמחות הקיץ של סטודנטים מחו"ל בישראל, מוקיר תודה לשלדון אדלסון, על פעילותו ועל תרומתו בחיבור לעם היהודי ולקשר עם יהודי התפוצות. "אנחנו רואים את הקסם המתרחש במסגרת הביקור בארץ בפרויקט תגלית ומעידים על הזיקה החזקה למדינת ישראל ולעם היהודי הנוצרת במהלך הביקור. רבים מבוגרי תגלית ממשיכים את דרכם כמשתתפי התכניות שלנו ומעמיקים את הזיקה הזו כמתמחים בחברות במשק הישראלי".