מטס "כנפי ההיסטוריה" נערך היום (ראשון) בשמי ירושלים מעל משכן כנסת ישראל, כחלק מהתרגיל הבינלואמי "Blue Flag". את המטס הובילו מפקד חיל האוויר הישראלי, אלוף עמיקם נורקין, שטס במטוס הבז (F15) בליווי מטוס האדיר (F35) ומפקד חיל האוויר הגרמני, שטס במטוס היורופייטר שקיבל את השם "Star Eagle" ונצבע במיוחד בצבעי דגל ישראל ודגל גרמניה לרגל התרגיל. 

מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)

התרגיל, יימשך עד ליום חמישי 28 באוקטובר ובו ישתתפו נציגיהם של חילות אוויר משבע מדינות ברחבי העולם. השנה ייקחו חלק בתרגיל ארה״ב, גרמניה, איטליה, בריטניה, צרפת, הודו ויוון.

התרגיל השנה כולל כמה תקדימים: פריסה ראשונה של טייסת קרב בריטית בארץ מאז קום המדינה, פריסה ראשונה של טייסת קרב הודית המפעילה את מטוסי המיראז׳, וכן פריסה ראשונה של טייסת קרב צרפתית המפעילה את מטוסי הרפאל. 

מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)

מטרת התרגיל הינה חיזוק שיתוף הפעולה האסטרטגי והבינלאומי, למידה והעמקה על שילוב מטוסי דור 5 ודור 4 במתאר מבצעי מאתגר, בדגש על חיזוק והעצמת היכולות המבצעיות של חילות האוויר. התרגיל מעניק הזדמנות לביצוע טיסה טקטית משותפת מול מגוון רחב של איומים בשילוב טכנולוגיה מתקדמת. 

במהלך התרגיל, יתאמנו המשתתפים בתרחישי קרבות אוויר-אוויר ואוויר-קרקע, יתרגלו התמודדות עם איום טק״א (טילי קרקע-אוויר) מתקדם וכן מתארי לחימה בשטח אויב. 

מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)

מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)מטס היסטורי בשמי ירושלים (צילום: מרק ישראל סלם)

מפקד חיל האוויר, אלוף עמיקם נורקין, מסר כי ״אנו חיים בסביבה מורכבת ביותר, בה האיומים על מדינת ישראל מכיוון עזה, לבנון, סוריה ואיראן, הולכים ומתגברים. לקיום תרגיל בינלאומי במציאות הנוכחית, תוך המשך הפעילות המבצעית הגלויה והסמויה בכל הגזרות, קיימת חשיבות אסטרטגית עליונה ולו השפעה רבה על חיל האוויר, צה״ל ומדינת ישראל".

"התרגיל הינו נקודת שיא בשל היקף המדינות המשתתפות, איכות האימון והטכנולוגיה המתקדמת והוא מבטא את השותפות והקשר החזק בין חילות האוויר של המדינות ומהווה קרקע פוריה לשיתוף פעולה אזורי ובינלאומי", הוסיף.