מנהלת תכנית טנק המרכבה במשרד הביטחון (מנת"ק), בשיתוף עם זרוע היבשה בצה"ל, מציינת היום (רביעי) שלב נוסף בפיתוח נגמ"ש ה'איתן' עם ניסוי נסיעה ראשון בשטחי האימונים של צה"ל ברמת הגולן, בתנאים קשים ומגוונים. הנגמ"ש החדש מצטרף ל"נמר" - הנגמ"ש הממוגן בעולם, ולאפשר לצה"ל להחליף בהדרגה את נגמ"שי ה- 113M המיושנים.

נגמ"ש ה'איתן' ברמת הגולן. צילום: מנת"ק במשרד הביטחון

ה'איתן' הינו נגמ"ש מתקדם ורב תכליתי, בעל יכולות מגוונות, ללחימה וניוד לוחמים בשדה הקרב, בתנאים שונים. מדובר בכלי הלחימה הגלגלי המתקדם והממוגן בעולם שיצויד במערכת הגנה אקטיבית ובמערכות מיגון נוספות וייחודיות. יתרונו הגדול יהיה ביכולות הניוד הטובות שלו בין גזרות לחימה שונות, ובהתאמתו לנסיעה בכבישים ללא צורך במובילים, במהירות של 90 קמ"ש ויותר.

על בסיס ה"איתן" מתוכננת להיבנות משפחת כלים למשימות שונות: החל מכלי לניוד 12 לוחמים (בדומה לנמר) ועד לכלי המשלב כוח אש מתקדם לניוד 12 לוחמים בעל צריח נשלט לא מאויש עם תותח 30/40 מילימטר.

ראש מנת"ק במשרד הביטחון, תא"ל ברוך מצליח, אמר לאחר חשיפת ה"איתן" לפני כשלושה שבועות: "ההחלטה על פיתוח ה'איתן' התקבלה כלקח מצוק איתן, והצורך שעלה להחליף את אלפי נגמ"שי ה- M113 הוותיקים, הנמצאים בשירות בצה"ל, בכלים מודרניים בעלי מיגון מקסימלי, שמותאמים לאיומים הקיימים בזירה. במקביל להאצת ההצטיידות בנגמ"שי הנמר, החלטנו לפתח כלי נוסף, משלים לנמר, שיאפשר לכוחות החי"ר ניידות אסטרטגית מהירה, ומיגון מקסימלי".

צילום הנגמ"ש: דנה שרגא, משרד הביטחוןצילום הנגמ"ש: דנה שרגא, משרד הביטחון