מפקד חיל האוויר עמיקם נורקין התייחס היום (שלישי), במהלך כנס בינלאומי של מפקדי חילות אוויר מכל העולם, לאותו לילה דרמטי לפני כשבועיים, בו תקפו כוחות איראניים את רמת הגולן ובתגובה צה"ל יצא למבצע הנרחב ביותר שלו בסוריה מזה זמן רב. נורקין חשף כי חיל האוויר תקף פעמיים במזרח התיכון באמצעות מטוס ה-F-35 - "האדיר", ובכך הפך לחיל הראשון בעולם שמבצע תקיפה באמצעות המטוס החדיש. 

עוד סיפר האלוף נורקין, כי האיראנים ירו באותו לילה לא פחות מ-32 טילים לעבר רמת הגולן, כאשר ארבעה מהם יורטו בידי צה"ל ואילו השאר נפלו מחוץ לשטח ישראל. "בדקנו מה האיראנים עושים סביבנו. כוחות קודס התמקמו בבסיס טי 4 , 250 ק"מ מישראל", סיפר נורקין. "מהבסיס הזה הם ניסו לתקוף באמצעות מל"ט שחדר לישראל לפני מספר חודשים. אחרי האירוע הזה זיהינו שהם ממשיכים לאחסן בבסיס הזה אמצעי לחימה כולל יכולות הגנה אוויריות שאותן תקפנו בחודש האחרון. בשבועות האחרונות הבנו שאיראן שלחה לסוריה טילים ורקטות ארוכות טווח, בהם משגרי אורוגאן שתקפנו צפונית לדמשק".

האלוף נורקין. צילום: אבשלום ששוני האלוף נורקין. צילום: אבשלום ששוני

 

מאוחר יותר, לדבריו של האלוף נורקין, "האיראנים שיגרו 32 רקטות לעבר ישראל ירטנו ארבע מהם והיתר נפלו מחוץ לישראל. לאחר מכן תקפנו מעל 20 מטרות איראניות בסוריה. לצערי מערכות ההגנה הסוריות ירו מעל 100 טילי נ"מ לעבר מטוסינו ובתגובה השמדנו להם סוללות נ"מ. זמן קצר לאחר מכן תקפנו והשמדנו מהאוויר מנהרת חמאס שנחפרה לעומק ל 20 מטרים".

קצין בחיל האוויר אמר כי "אפשר להניח שנעשו פעולות מאז האירועים האחרונים בסוריה. אנחנו שומרים על חופש הפעולה שלנו בסוריה". לדבריו, הנחישות האיראנית להתסס במדינה השכנה עדיין קיימת ו"אנחנו פועלים על מנת לסכל, לשבש ופעולים מתחת לרף המלחמה".
 
‏הקצין הבכיר התייחס גם להחלטה לחשוף את התקיפות שבוצעו על ידי ה f-35 ואישר שמעבר לשביעות הרצון מביצועי המטוס, להיבט התודעתי היה משקל חשוב. כך לדוגמה, במצגת שהוצגה בהרצאת האלוף נורקין, רואים את האדיר כשהוא טס מעל ביירות ואין מדובר בפוטושופ.

‏הבכיר בחיל האוויר התייחס גם להחלטות הצפויות לגבי רכש כלי הטיס העתידיים של חיל האוויר ואמר הן יתקבלו בשנה הקרובה כנראה בסדר הבא:
1. מטוסי קרב, טייסת נוספת של f-15 או f-35.
2. מטוסי התדלוק הבאים.
3. מסוק התובלה הבא סופר יסעור או צ'ינוק ועוד מספר מצומצם של v-22.