לרגל ציון 32 שנים לנפילתו בשבי, חיל האוויר מפרסם היום (שלישי) תמונות חדשות מתקופת שירותו הצבאי של רון ארד. באחת התמונות נראה רון כשהוא מלווה באשתו תמי ומוקף בחבריו. בתמונה נוספת נראה כשהוא לבוש בסרבל טיסה. בדף הפייסבוק של חיל האוויר נכתב: "הגעגוע אין לו סוף: היום לפני 32 שנים, נווט הקרב רון ארד נפל בשבי. לפניכם תמונות שטרם פורסמו משירותו הצבאי". 

ארד נפל בשבי ארגון "אמל" בלבנון ב-16 באוקטובר 1986. כבר בשנת 2005 הגיש אמ"ן דוח סודי לפיו ארד נפטר, כנראה ממחלת עור קשה, בין 1995 ל-1997 בלבנון. ארד שירת בטייסת 69 ("טייסת הפטישים"), ביום נפילתו הוא טס כנווט מטוס פנטום במסגרת מבצע "בית אבא 12", לגיחת תקיפת מטרות מחבלים באזור צידון שבלבנון. תמרון השלכת חימוש שגוי גרם לפיצוץ תחמושת בקרבת המטוס ושני אנשי הצוות נטשו את המטוס, ביוזמת ארד. הטייס ישי אבירם חולץ על ידי מסוק קוברה, והנווט ארד נפל בשבי ארגון "אמל" השיעי.

מתוך דף הפייסבוק של חיל האוויר




מתוך דף הפייסבוק של חיל האוויר


עם השנים נעשו מאמצים רבים לאסוף מידע על גורלו של ארד. שוביו העבירו שלושה מכתבים שכתב ותמונה אחת, אך הצלב האדום הבינלאומי לא הורשה לבקרו, ובשנת 1988 הקשר עמו ניתק. 

לפני כשנתיים פורסמו שני דוחות המאגדים ממצאים ממידע חדש שהגיע לגורמי המודיעין, ולפיו הנווט השבוי מת בשבי בשנים הראשונות שלו. זאת בניגוד להערכות שונות שהועלו עד אז לפיהם ארד היה בין החיים שנים רבות לאחר נפל בשבי. 

עוד עלה מהדוחות כי הקשר המודיעיני בנושא גורלו אבד שנתיים לאחר שנפל בשבי, כלומר בשנת 1988. בעבר סברו גורמי מודיעין בישראל כי ארד הועבר לידיים איראניות אולם על פי הדוח החדש יתכן כי הדבר אינו נכון וארד מת בשנים אלו.