מנהלת "חומה" במפא"ת (המנהל למחקר, פיתוח אמל"ח ותשתית טכנולוגית) של משרד הביטחון, יחד עם הסוכנות האמריקנית להגנה מפני טילים (MDA), השלימו היום (שלישי) בהצלחה סדרת ניסויי יירוט של מערכת הנשק "שרביט קסמים" ("קלע דוד"). הצלחת הסדרה מהווה אבן דרך חשובה ביכולת המבצעית של מדינת ישראל להגן על עצמה, כנגד איומים קיימים ועתידיים בזירה. הניסויים בוצעו בהובלת חברת רפאל משדה ניסויים בדרום הארץ.

בסדרת הניסויים נבחנו יכולות מתקדמות של מערכת "שרביט קסמים", בגרסת פיתוח חדשה. במספר תרחישים, אשר מדמים איומים עתידיים, שעימם עשויה המערכת להתמודד בזמן עימות.

ראש הממשלה ושר הביטחון, בנימין נתניהו, אמר בתגובה לניסויים: "אני מברך על סדרת הניסויים המוצלחת של מערכת 'שרביט קסמים', שמתווספת לניסוי המוצלח שהשלמנו לאחרונה במערכת 'חץ 3'. ישראל ממשיכה להיות פורצת דרך עולמית בפיתוח מערכות הגנה מפני טילים. אני מבקש להביע הערכה מיוחדת לבת בריתנו ושותפתנו ארה"ב, בקידום פרויקט ביטחוני חשוב זה".

בסדרה השתתפו נציגי ה-MDA האמריקני והתעשיות המעורבות בפיתוח מערכת הנשק: הקבלן הראשי לפיתוח מערכת "שרביט קסמים" הינה חברת רפאל אשר פועלת בשיתוף חברת "Raytheon" האמריקנית. את מכ"מ ה- MMR פיתחה חברת אלתא - חטיבה וחברת בת של התעשייה האווירית. את מערכת השליטה והבקרה "שקד זהב" מפתחת חברת אלישרא מקבוצת אלביט מערכות.

מערכת הנשק 'שרביט קסמים' (קלע דוד) הינה מרכיב מרכזי במערך ההגנה הרב שכבתית, שאת פיתוחו מוביל משרד הביטחון באמצעות מנהלת "חומה" שבמפא"ת. מערך ההגנה הרב שכבתית מבוסס על ארבע שכבות הגנה מבצעיות: מערכת 'כיפת ברזל', מערכת 'שרביט קסמים' , מערכת 'חץ 2' ו-'חץ 3' . המערכת הפכה למבצעית לפני שנתיים והיא נחשבת ליקרה מאוד ועלות טיל מיירט אחד שלה נאמדת בכ-1,000,000 דולרים.

בחודש יולי בשנה שעברה, עברה המערכת את טבילת האש המבצעית שלה, כששני מיירטים שוגרו לעבר רקטות מסוריה שהיה חשש שיזלגו לעבר ישראל. לרוע המזל, אחד המיירטים לא פגע במטרה, ואילו השני השמיד את עצמו. בצה"ל הבהירו כי קבלת ההחלטות שהובילה להפעלת המערכת היתה נכונה.