הרמטכ"ל רא"ל אביב כוכבי העניק הבוקר (ראשון) את צל"ש ראש המטה הכללי לסא"ל מ', שנהרג במבצע בחאן יונס לפני עשרה חודשים. על רקע האירוע המיוחד, צה"ל מפרסם היום (ראשון) הקלטת רשת הקשר של מסוק הסער של חיל-האוויר מרגעי חילוץ הכוח המיוחד מרצועת עזה באותו הלילה.
באותו אירוע, צוות מסוק סער של טייסת 118 ("דורסי הלילה"), ובתוכו אנשי יחידת החילוץ בהיטס 669, איתר את הכוח המיוחד ונחת בקרבתו באזור הלחימה תחת אש, במרחק קצר מאיתורי אויב ידועים, כדי לפנות את הכוח ולהעניק טיפול רפואי. במקביל מטוסי קרב, מסוקי קרב וכלי טיס הוזנקו לסיוע בתקיפת מטרות והשמדת אמצעי הלחימה שנשארו בשטח רצועת עזה. 

בעליית הכוח למסוק, קשה היה לקבוע בוודאות שכלל הלוחמים היו בבטן המסוק והיה צורך לוודא כי אף לוחם לא נותר על הקרקע. למרות הסיכון הכרוך בכך, נשאר הצוות על הקרקע מספר דקות בתנאי אי-וודאות ותוך סיכון, על מנת לוודא שכלל הלוחמים עלו על המסוק. לאחר ספירת כלל הלוחמים, המסוק המריא בחזרה לישראל ונחת בבית החולים סורוקה. באירוע נהרג סא"ל מ׳ ז״ל ונפצע לוחם נוסף.


 
במהלך האירוע פעלו הצוותים במקצועיות, בקור רוח ובאומץ לב וגילה כושר מנהיגות, בתנאי חוסר וודאות. בפעולתם הביאו לידי ביטוי ערכים של רעות בלחימה, נחישות ודבקות במשימה שהביאו להצלת חיי אדם. על כל אלה הוענק לאנשי צוות האוויר ציון לשבח ותעודות הערכה.

הצל"ש הוענק לסא"ל מ' ז"ל, ממערך המבצעים המיוחדים באגף המודיעין, על פעילותו במבצע בו פעל עם צוותו, בשטח אויב, בנחישות, בקור רוח ובאומץ, להגנה על חבריו מתוך יוזמה וחתירה למגע, ועל שנטל תפקיד קדמי בהשתלטות על האויב ופעל בתושייה לקידום ההשתלטות. בשמו של סא״ל מ׳ קיבלו את הצל״ש הוריו, אלמנתו וילדיו.
 
בהודעת צה"ל על הענקת הצל"ש נאמר כי "על פעילותו במבצע בו פעל עם צוותו, בשטח אויב, בנחישות, קור רוח ואומץ, להגנה על חבריו. בהמשך פעל מתוך יוזמה וחתירה למגע, נטל תפקיד קדמי בהשתלטות על האויב ופעל בתושייה לקידום ההשתלטות".