האם השלום בין ישראל לסוריה התפספס בגלל האגו של נשיא סוריה לשעבר חאפז אסד? ראש המודיעין הסעודי לשעבר, בנדר בין סולטאן, חשף בראיון לאינדיפנדנט בשפה הערבית כי אביו של נשיא סוריה הנוכחי אמר לו לקראת סוף חייו כי טעה כשלא קיבל את הצעת יצחק רבין לשלום בין המדינות. 

"בשנת 1998 ביקרתי את אסד" סיפר בין סולטאן. "הוא לא היה אז ממוקד בשל המחלה, והייתי חייב לחזור על דבריי עד שהוא קלט את העניין. כאשר סיימתי את הביקור, פתאום הוא אמר לי: 'כאב לי מאוד על ההתנקשות בחייו של ראש הממשלה הישראלי, יצחק רבין". 

"שאלתי אותו: 'איך כאב לך חאפז, ציפיתי שתהיה מאושר'. הוא ענה לי 'לא. אני בדר"כ קולט את ההזדמנות וממתין לרגע המתאים כדי לאמץ אותה, אך הפעם הזאת, רבין הקדים אותי והציע את הפתרון. אני לא יכול לסלוח לעצמי על כך. לא יכלתי לסלוח לעצמי על כך'". 

שאלתי אותו 'איך'? והוא ענה 'רבין החליט לשנות את המשוואה והעביר מכתב באמצעות שר החוץ האמריקאי, וורן כריסטופר, לביל קלינטון, ובו הוא אומר ש'תבהיר לאסד שאני מסכים לנסיגה מהגולן. אם הם יקיימו יחסים דיפלומטיים כמובן וירחיקו את הנשק הכבד עד לגבול הטורקי'".
 

,אסד אמר 'סירבתי לקבל את המכתב מאחר והוא מופנה לקלינטון ולא אלי. שר החוץ האמריקאי אמר לי 'כבוד הנשיא, זאת ההצעה הכי טובה שיכולה להגיע אליכם. לרבין יש ציבור רחב שתומך בו והוא יכול להעביר את ההחלטה בכנסת הישראלית, והנשיא מוכן בעצמו לבוא ולהיות מתווך". 

"חאפז אמר 'התעקשתי וסירבתי ואמרתי שאם המכתב מופנה אלי, אז שיכתוב אלי ולא לנשיא האמריקאי. שר החוץ האמריקאי אמר בזעם 'אני לא חוזר לתל אביב, אלא לוושינגטון'. אסד אמר שלו היה מנצל את ההזדמנות, הגולן היה חוזר לסוריה והיו נפתחות שגרירויות, אך ההזדמנות אבדה".