שגריר ישראל בברזיל, יוסי שלי, יצא הערב (שבת) להגנתו של נשיא ברזיל ז'איר בולסנארו, שאמר במפגש עם נוצרים אוונגליסטים על פשעי השואה: "ניתנים למחילה, אך אין לשכוח אותם". הדיפלומט הבכיר, מועמדה לבחירות לעיריית באר שבע בעבר ומינוי פוליטי של ראש הממשלה בנימין נתניהו כתב בחשבון הפייסבוק שלו: "חברינו היקר, הנשיא ז'איר בולסנארו, אמר דברים מרגשים  באשר לביקורו האחרון בישראל ויד ושם. דבריו הבהירו בצורה ברורה את התנגדותו לרצח העם הגדול בהיסטוריה, שהוא השואה. בשום חלק של נאומו הנשיא לא הפגין חוסר כבוד או אדישות לסבל היהודי. אלה שמנסים להעלות חשדות באשר לדבריו של הידיד הגדול של העם והממשלה בישראל, לא יצליחו".

במשרד החוץ בירושלים סירבו להתייחס לדברים שכתב השגריר בפוסט. מוקדם יותר היום, נשיא המדינה ראובן (רובי) ריבלין לדברי הנשיא הברזילאי, וגינה אותם בצורה חריפה: כל שעשה לנו עמלק נחרת בזיכרוננו, זיכרונו של עם עתיק", כתב ריבלין.

"לעולם לא ניתן יד למתכחשים לאמת או למנסים להשכיח אותה", הוסיף. "לא מצד בודדים או ארגונים, לא מצד ראשי מפלגות וגם לא מצד ראשי מדינות. לעולם לא נסלח ולא נשכח. אף אחד לא יורה על סליחת העם היהודי ואף אינטרס לא ירכוש אותה". בסיום, כתב ריבלין כי "העם היהודי לעולם יישא את דגל המאבק באנטישמיות ובגזענות. על המדינאים מוטלת החובה לעצב את העתיד. על ההיסטוריונים מוטלת החובה לתאר את העבר ולחקור את ההיסטוריה. אסור שנחרוג האחד לתחומו של השני".

לפני כן, התייחס מוזיאון יד ושם לדבריו של בולסונרו בהודעה רשמית, לפיה "אין זה ממקומו של אף אדם לקבוע מי והאם ניתן לסלוח על פשעי השואה. מיום הקמתו פועל יד ושם לקיומם המתמשך של זיכרה ומשמעותה עבור העם היהודי והאנושות כולה".

הסערה החלה לאחר שנשיא ברזיל אמר בפגישה שקיים עם כמרים אוונגליסטיים בריו דה ז'נרו כי "פשעי השואה ניתנים למחילה. אך אין לשכוח אותם". בולסונרו זכה למחיאות כפיים מצד הנוכחים בעת שאמר זאת. "אנחנו יכולים לסלוח, אבל אנחנו לא יכולים לשכוח. אלה ששוכחים את עברם, נידונו שלא יהיה להם עתיד", אמר עוד בולנסונרו והוסיף כי עלינו לפעול על מנת שהשואה לא תחזור על עצמה.