זן נכחד של דובי מערות נמצא, אחרי בערך 39,000 שנים, על אי בסיביר בו מדענים מחפשים אחר שרידים משומרים של בעלי חיים שנכחדו לאחר שאחד הקרחונים באזור נמס. על אף שכבר נמצאו בעבר שרידי יצורים קדומים באי, תגלית של דב מערות בוגר היא חסרת תקדים.

הסיבה לייחודיות בממצא המדהים הזה היא שהדוב נשמר כמעט בצורה מושלמת. השיינים, האף ושאר האיברים הפנימיים שרדו את אלפי השנים שעברו. מדענים מעריכים כי הדוב שמהתגלית מת בערך בין 22,000 ל-39,000 שנים. סוג זה של דובים שנכחד לפני כ-15,000 שנים, היו חיים בקוטב הצפוני

הדוב שנמצא בסיביר (צילום: טוויטר)הדוב שנמצא בסיביר (צילום: טוויטר)

הממצא החשוב הזה נמצא לראשונה בשבוע שעבר על ידי רועי איילים שעברו באזור. אחרי שנתקלו בפגר הדוב, הם יצרו קשר עם האוניברסיטה הפדרלית ברוסיה (NEFU). חוקרת מטעם האוניברסיטה, לנה גריגורייבה, אמרה: "זהו הממצא הראשון והיחיד מסוגו של פג שלם של דוב עם רקמות רכות". 

היא סיפרה כי דובי מערות כאלה היו משוטטים בקרחונים לצד יצורים כמו נמרי שלג וממוטות. הזכרים של זן זה שקלו ככל הנראה טון, שזה בערך 230 ק"ג יותר מהדובים של ימינו. הדוב הועבר לבדיקת מעבדה, שם הוא יעבור בדיקת פחמן שעשויה לגלות יותר פרטים על הזן הנכחד.

הדוב שנמצא בסיביר (צילום: טוויטר)הדוב שנמצא בסיביר (צילום: טוויטר)