צוות אמריקאי הצליח לראשונה למפות ולתעד בצילומים חלקים מספינה טרופה, שככל הידוע, מכל הספינות שטבעו היא זו ששקעה לעומק הרב ביותר אי פעם. מדובר באוניית מלחמה אמריקאית בשם USS Johnston  אשר התגלתה בשנת 2019. הספינה שקעה לעומק של 6.5 ק"מ בקרקעית הים הפיליפיני שבאוקיינוס השקט לאחר שנפגעה במהלך מלחמת העולם השנייה, באחד מקרבות הים הגדולים בהיסטוריה - לצורך השוואה, הספינה טיטניק המפורסמת נמצאת בעומק כארבעה קילומטרים מתחת לפני הים.

תיעוד הספינה לפני הטביעה (צילום: Vulcan Inc)תיעוד הספינה לפני הטביעה (צילום: Vulcan Inc)

תיעוד הספינה נעשה על ידי חברה פרטית בארה"ב, Caladan Oceanic, המתמחה במסעות אוקיינוס, שהוקמה על ידי מפקד לשעבר בחיל הים האמריקאי, ויקטור וסקובו. צוות החברה הצליח להגיע אל הריסות הספינה הטרופה, שהיו בעומק רב מכפי שהעריכו בעבר. התמונות החדשות צפויות לספק חומר להיסטוריונים ולארכיונים ימיים, ולשמש הוכחה ותזכורת למורשת הגבורה וההקרבה של אנשי חיל הים האמריקאי במלחמה הנוראה.

המספר שנמצא על הריסות הספינה (צילום: טוויטר)המספר שנמצא על הריסות הספינה (צילום: טוויטר)

הספינה, שאורכה בשלמותה הגיע ל־115 מטר, הוטבעה על ידי הצי היפני ב-25 באוקטובר 1944 במהלך קרב מר מול האי סאמאר שבפיליפינים. לאחר שעתיים וחצי של לחימה, נותרו אנשי צוותה ללא תחמושת וכשהם מוקפים בספינות מלחמה יפניות רבות. לאחר שנפגעה קשות הורה מפקד הספינה לצוות לנטוש אותה, לפני שתשקע למצולות. מתוך 327 הגברים שהיו על הספינה שרדו את הקרב 141 בלבד ושתיים משלוש הספינות שהגיעו בעקבותיה אל הקרב הוטבעו אף הן.