בכניסה לבית הסוהר נואבה אספרנסה שבפנמה נתפסו בידי המשטרה מספר מבריחי סמים – אלא שהם היו חתולים לבנים וקטנטנים. אנשי צוות בית הסוהר הבחינו בשלושה חתולים חשודים שהסתובבו מחוץ לכותלי הכלא, כשלגופם קשורים שקים המלאים בסמים כמו קנאביס וקוקאין. 

החתול עם שקית הבד קשורה לצווארו  (צילום: רשתות חברתיות)החתול עם שקית הבד קשורה לצווארו (צילום: רשתות חברתיות)

על פי הדיווחים בתקשורת המקומית, אנשי שירות בתי הסוהר תפסו את החתולים בזמן שניסו להתגנב בין חריצי הגדר פנימה, כשהם נושאים על גופם את הסמים. השוטרים מעריכים כי ככל הנראה הסמים הועברו על החתולים מבית הסוהר בקולון, שנמצא צפונית לבירה פנמה סיטי, והיו מיועדים להגיע לידיהם של כ-1,700 האסירים שחיים בכלא. 

לדבריו של אנדרס גוטיירז, ראש המערכת הפדרלית בפנמה, לחתולים היו קשורים לצוואר בדים מלאים ב"אבקה לבנה וחומר צמחי". למרבה הפלא, השוטרים הבינו בדיוק במה מדובר, זאת כיוון שזו אינה הפעם הראשונה בה מבריחים משתמשים בבעלי חיים כדי להבריח סמים פנימה אל תוך בתי כלא. על פי הדיווחים, מצב ההברחות במדינה כל כך קשה, שאחראי אגף הסמים בקולון, אדוארדו רודריגס, פתח בחקירה נרחבת סביב הנושא. כמו כן, דווח כי שלושת החתולים הועברו לאחר הבדיקה למרכז הצלה לבעלי חיים.