חוקרים גילו באנטארקטיקה מושבת דגי קרח ענקית הנחשבת למקום גידול הדגים הגדול בעולם. התגלית המרהיבה, שממצאיה פורסמו בסוף השבוע בכתב העת Current Biology, נמצאה באקראי על ידי חוקרים מספינת המחקר הגרמנית Polarstern, שביצעו תצפיות שגרתיות בקרקעית האוקיינוס הדרומי הקפוא של ים וודל (Weddell Sea) בעומק של כחצי ק"מ מתחת לפני הים.

מושבת הרבייה שהתגלתה באנטרקטיקה (צילום: AFI Ofobs)מושבת הרבייה שהתגלתה באנטרקטיקה (צילום: AFI Ofobs)

במהלך סקירת הקרקעית הם הופתעו לגלות מושבת רבייה עצומה שהתפרסה על פני כ־240 קמ"ר בטמפרטורה של 0 מעלות צלזיוס.
הם העריכו כי המושבה הכילה כ־60 מיליון קיני דגים פעילים. כל קן נשמר על ידי דג בוגר אחד ומכיל בממוצע כ־1,700 ביצים של דגי קרח. דגים מיוחדים אלה, החיים במים הקפואים באנטארקטיקה, הם בעלי גולגולת שקופה ודם שקוף, מה שהופך אותם לבעלי החיים החולייתנים היחידים שאין להם תאי דם אדומים. החוקרים הדגישו כי ממצאים אלה חושפים מערכת אקולוגית ייחודית, ולכן יש להגדירה כאזור מוגן.