חוקרים מאוניברסיטת קולומביה בארה"ב ניתחו נתונים מסקר הבריאות, ההזדקנות והפנסיה באירופה (SHARE), הכולל תוצאות מדגמים של מבוגרים בני 65 ומעלה עם לפחות שני ילדים ביולוגיים מ־20 מדינות באירופה ובישראל.

לחצו כאן וקבלו את עיתון מעריב לחודש מתנה למצטרפים חדשים>>> 

לפי הממצאים שפורסמו בכתב העת Demography, אנשים עם שלושה ילדים ומעלה הם בעלי פעילות קוגניטיבית גרועה יותר, שהיא שוות ערך ל־6.2 שנים נוספות של הזדקנות. הסיבה לכך עשויה להיות טמונה בלחץ ובעומס הכלכלי של ילד נוסף, ואלה עלולים להאיץ את תהליך ההזדקנות, שכן ירידה זו ברמת החיים עלולה לתרום גם לירידה קוגניטיבית. בנוסף, הלחץ של הבאת ילדים נוספים עשוי גם לשחק תפקיד, עם פחות זמן להירגע ולהשקיע בפעילויות מעוררות קוגניטיבית.

הסיבה לכך עשויה להיות טמונה בלחץ ובעומס הכלכלי של ילד נוסף (צילום: אינג'אימג')הסיבה לכך עשויה להיות טמונה בלחץ ובעומס הכלכלי של ילד נוסף (צילום: אינג'אימג')

החוקרים גם גילו שאפקט זה, היה זהה בקרב גברים ונשים כאחד, כאשר השפעה זו היא החזקה ביותר בצפון אירופה, אולי משום שפריון גבוה יותר מפחית את המשאבים הפיננסיים – אך מנגד אינו משפר את המשאבים החברתיים באזור זה.