צוות החוקרים הטורקי שחוקר את היעלמותו, וייתכן שהירצחו, של העיתונאי הסעודי הגולה ג'מאל חשוקג'י טוען הערב (רביעי) כי במהלך חיפוש בביתו של הקונסול הסעודי הכללי באיסטנבול נמצאו ראיות הקשורות למקרה. מוקדם יותר היום דיווחו הטורקים כי בידיהם 11 דקות של הקלטת שמע מהזמן בו שהה חשוקג'י בשגרירות, ובאותה ההקלטה אפשר לשמוע אותו נחקר, מעונה ולבסוף נרצח.



בשלב זה סעודיה עדיין מכחישה כי העיתונאי נרצח בקונסוליה, אליה נכנס בתחילת החודש ולא יצא ממנה, אך לא מספקת הסבר לגורלו. בעבר אף דווח כי הממלכה שוקלת להודות במותו של חשוקג'י, אך להטיל את האשם בפקידים זוטרים, ולא על משפחת המלוכה. עם זאת, החקירה הטורקית זיהתה עד כה חלק מהחשודים במעורבות באירוע כמקורבים למשטר בריאד, בהם מי שחשוד כשומר ראשו של יורש העצר והאיש החזק בממלכה, מוחמד בן סלמאן, והרופא הראשי של שירות הביטחון במדינה.



הפרשייה מציבה את בעלת בריתה של סעודיה, ארצות הברית, במצב מאוד לא נוח. מצד אחד, הקשרים בין הממלכה לארה"ב חשובים לכלכלה האמריקאית, ובן סלמאן נחשב למקורב מאוד לחתנו של הנשיא, ג'ארד קושנר ומהעומדים בחזית המאבק מול איראן, אך מצד שני, רציחתו של עיתונאי נחשב, שאף היה תושב קבע בארצות הברית וכתב בעיתון הוושינגטון פוסט, הוא צעד שיהיה לבית הלבן קשה מאוד להתעלם מפעולה בוטה שכזו.



דונלד טראמפ בפגישה עם מוחמד בן סלמן. צילום: רויטרסדונלד טראמפ בפגישה עם מוחמד בן סלמן. צילום: רויטרס



אתמול שוחח נשיא ארה"ב דונלד טראמפ עם יורש העצר הסעודי בנוגע לנושא ואיים כי אם יתברר שבית המלוכה הסתיר פרטים ושיקר, יהיו לדבר השלכות. לאחר השיחה אמר טראמפ כי "בן סלמאן הכחיש מכל וכל מעורבות או ידיעה על שהתרחש בקונסוליה באיסטנבול", והוסיף כי "במהלך השיחה היה מזכיר המדינה ליד בן סלמאן, ויורש העצר הבטיח כי החקירה שמנהלת סעודיה תהיה מקיפה ומלאה, וכי תשובות בנושא יגיעו בקרוב". עוד אמר טראמפ לרשת פוק האמריקאית כי זאת תהיה התפתחות שלילית אם יורש העצר או המלך סלמאן ידעו מראש על היעלמות העיתונאי".



"זה תלוי האם המלך או יורש העצר ידעו על כך מראש. הכי חשוב זה לברר מה קרה, אך אם הם ידעו על זה מראש, זה יהיה רע". מי שהביע ביקורת חריפה הרבה יותר כלפי הסעודים היה הסנאטור הרפובליקני לינדזי גרהאם, שקרא למלך להחליף את יורש העצר. "הוא צריך ללכת", אמר גרהאם ופנה לסעודיה, "אם אתם מקשיבים, יש הרבה אנשים טובים שאתם יכולים לבחור בהם, אבל בן סלמאן טימא את עצמו ואת סעודיה".



כזכור, העיתונאי שנחשב למבקר של משפחת המלוכה, נכנס לקונסוליה הסעודית באיטסנבול בתחילת החודש, ומאז נעלמו עקבותיו. הרשויות בטורקיה חושדות כי במהלך שהותו באיסטנבול, חוליית חיסול של כ-15 איש חקרו אותו בעינויים עד שמת כתוצאה מכך, ולאחר מכן גופתו בותרה והוברחה מטורקיה. החוקרים בטורקיה אף טוענים כי שעונו החכם של חשוקג'י הקליט את האירוע.



אתמול דווח ב-CNN כי סעודיה מתכננת להודות בכך שהעיתונאי נהרג במהלך חקירה שהשתבשה, ובוצעה על ידי כוחות הביטחון הסעודים על אדמת טורקיה הדיווח מסתמך על שני מקורות עלומים. מקור אחד הזהיר כי הדוח העוסק בנושא עדיין בהכנה, ולכן עשוי להשתנות. המקור השני טען כי הדוח צפוי להסיק כי המבצע בוצע ללא אישור וכי המעורבים בו יישאו באחריות לכך.