מתנגד נוסף של ולדימיר פוטין מצא את מותו באופן פתאומי. העיתונאי סרגיי דורנקו, שנודע במשך שני עשורים בעמדותיו הביקורתיות כלפי נשיא רוסיה וגם הביע ספקות בנוגע להתרסקות המטוס במוסקבה בשבוע שעבר, מת בתאונת אופנוע, שלפי הגרסה הרשמית נגרמה מקרע באבי העורקים.
 

דורנקו (59), עורך ראשי של תחנת הרדיו גובוריט מוסקבה, נהרג ביום חמישי בערב בעת שרכב באופנוע שלו ברחוב סואן בבירה. בצילומים מהזירה רואים את האופנוע סוטה שמאלה, נגד כיוון התנועה, ואת דורנקו נופל, בלי שנפגע מכלי רכב אחר, ומותו נקבע במקום. בתוך זמן קצר פורסם כי הוא מת בשל "נסיבות טבעיות". הנתיחה שלאחר המוות העלתה שדורנקו סבל מקרע באבי העורקים.
 

פוטין לא עסק במותו של העיתונאי, ובמקום זאת התפנה ביום שישי למשחק הוקי קרח במוסקבה לצד שר ההגנה סרגיי שויגו. קבוצתו ניצחה 7:14, והתקשורת הרוסית דיווחה שהבקיע עשרה שערים, בעוד סוכנות הידיעות AP קבעה ששמונה. בתום המשחק ערך פוטין סיבוב ניצחון, אך מעד ונפל על ברכיו, לפני שהתרומם במהרה ושב לחייך.