ארצות הברית הטילה הלילה (בין רביעי לחמישי) סנקציות אישיות על שר החוץ האיראני מוחמד ג'וואד זריף, כך נכתב באתר של המחלקה לבקרת נכסי חוץ באתר של משרד האוצר האמריקאי. במשרד הסבירו, כי הסנקציות מוטלות על הדיפלומט הבכיר בגין פעולתו מטעם המנהיג העליון באיראן, האייתוללה עלי חמינאי.
"זריף מיישם את סדר היום של המנהיג העליון באיראן, והוא דוברו העיקרי של המשטר ברחבי העולם", מסר שר האוצר סטיב מנוצ'ין. עם זאת, גורם בכיר בוושינגטון אמר לסוכנות הידיעות רויטרס כי חלון ההזדמנויות לנהל משא ומתן עם טהרן בנושא איראן, אינו סגור. לדבריו, זריף אינו דמות בכירה דיה במדינה.

זריף התייחס לסנקציות בציוץ שכתב בחשבון הטוויטר שלו: "בארצות הברית טוענים שאני הדובר העיקרי של הממשל ברחבי העולם. אבל האם האמת באמת כואבת? זה לא משפיע עלי או על משפחתי, מכיוון שאין לי רכוש או אינטרסים מחוץ לאיראן. תודה שאתם מחשיבים אותי כאיום גדול כל כך על סדר היום שלכם".