מזכיר המדינה האמריקאי מייק פומפאו אמר הלילה (רביעי) כי ארצות הברית תנקוט בכל פעולה אפשרית כדי למנוע ממכליות איראניות שמפליגות בים התיכון להעביר נפט לסוריה, בניגוד לסנקציות שהטילה ארצו. פומפאו אמר את הדברים בישיבת מועצת הביטחון של האו"ם. לדבריו, הממשל הבהיר כי כל מי שיסייע למהלך כזה או יאפשר למכליות לעגון בתחומו, מסתכן בכך שארה"ב תטיל גם עליו סנקציות.

‏בדברים שנשא במועצת הביטחון, קרא פומפאו לאו"ם לחדש את אמברגו הנשק על איראן כשיפוג תוקפו בעוד כשנה. לדבריו, "הזמן דוחק ויש להמשיך במאמצים לצמצם את יכולתה של איראן להפיץ את משטר הטרור שלה".

לפני יומיים עזבה "גרייס 1", המכלית האיראנית שנתפסה על ידי כוחות בריטים בחודש שעבר בגיברלטר,  את המספנה בטריטוריה הבריטית והפליגה לעיר קלמטה שביוון, כך לפי נתוני ספנות. גיברלטר סירבה לבקשת ארה"ב להחרים את המכלית האיראנית, ששינתה את שמה ל"אדריאן דריה 1", זאת בשל היותה מחויבת לחוקי האיחוד האירופי.

בהצהרת ממשלת גיברלטר נמסר אז כי "חוסר יכולתה של הרשות המרכזית לממש את הצו היא תוצאה של חוקי האיחוד האירופי, וההבדלים בינו לבין ארה"ב, בכל הקשור לסנקציות המוטלות על איראן. הסנקציות של האיחוד האירופי נגד איראן, החלים בגיברלטר, פחות מפורטים מאלו של ארה"ב".

בשבוע שעבר הודיע ראש השרים של גיברלטר, פביאן פיקארדו, כי "גרייס 1" רשאית להפליג לים התיכון ברגע שתהיה מוכנה מבחינה לוגיסטית. "זה יכול להיות היום, יכול להיות מחר", אמר פיקארדו. הבכיר אמר גם כי הוא מטיל ספק בכך שמכלית הנפט תגיע לסוריה וכי הוא מצפה שאיראן תפעל בהתאם להבטחתה בעניין.

יום לאחר מכן הוציא בית המשפט הפדרלי בוושינגטון צו לתפיסת מכלית הנפט, לאחר שבחודש יולי האחרון השתלט עליו חיל הים הבריטי בחשד שהוא מוביל נפט לסוריה, תוך הפרת הסנקציות שהוטלו על איראן.

בצו, שנחשף על ידי משרד המשפטים האמריקאי, נכתב כי הסיבה להוצאתו ולתפיסת המכלית היא "המשלוחים הבלתי חוקיים לסוריה מאיראן על ידי משמרות מהפכה". בבריטניה ובגיברלטר טרם הגיבו לצו האמריקאי.

מכלית הנפט "גרייס 1". צילום: רויטרסמכלית הנפט "גרייס 1". צילום: רויטרס

המכלית, שנתפסה ב-4 ביולי, חשודה בכך שהעבירה כ-2.1 מיליון מכליות נפט לסוריה תוך הפרה של סנקציות אירופאיות. שבועיים לאחר שנתפסה המכלית, משמרות המהפכה של איראן תפסו מכלית של בריטניה ליד מצרי הורמוז, תחת האשמה של הפרת כללים ימיים. בריטניה התייחסה למעשה כבלתי חוקי.

לפני כשבוע כתב פומפאו פוסט ברשת הטוויטר, בו הוא דוחק בעולם להכיר בעובדה שהזמן עד סיום תוקפן של הסנקציות שהוטלו על המשטר האיראני עומד לפוג.‏"השעון מתקתק", כתב פומפאו בתחילת הפוסט. "נותר עוד מעט זמן לפני שיפוג תוקפם של אמברגו הנשק שהטיל האו"ם על איראן ואיסור הטיסה שהוטל על קאסם סולימאני. אנחנו מפצירים בבני בריתנו להגביר את הלחץ על המשטר האיראני עד שיחדול מהתנהגותו המערערת את האזור", קרא פומפאו למעצמות המערב להמשיך את התמיכה הבינלאומית בסנקציות גורפות על שלטון האייתוללות.

באתר משרד החוץ האמריקאי מופיע טיימר הסופר את הזמן לאחור עד סיום הסנקציות (כשנה ושלושה חודשים) המופנות כלפי בכירים ברפובליקה האיסלאמית, והמשטר האיראני בכלל. תחת השעון הסופר לאחור נכתב כי "המשטר האיסלאמי באיראן הוא הישות המדינית המובילה במימון טרור. במשך מעל ל-40 שנים תמיכתם בזרועות הטרור בעולם הלכו והתפשטו ללא משים".במזכר המדובר התייחסו גם להסכם הגרעין, ממנו איראן איימה לסגת לאחר שלטענתה ארה"ב "עשתה זאת לפניה": "הסכם הגרעין עם איראן שנחתם ב-2015 הניח אפילו יותר אפשרויות לקבלת מימון ומשאבים למטרת המשטר, מה שהגביר את יכולותיה והאריך את ידיה במטרה להמשיך את פעילויותיה העוינות".

שר החוץ האיראני, מוחמד ג'וואד זריף אמר במסיבת עיתונאים בשבוע שעבר כי "איראן תפרוש מהסכם הגרעין עם המעצמות מ-2015 אם האינטרסים שלה לא יישמרו על ידי שאר הצדדים להסכם". "אנו קוראים לאירופים להאיץ את המאמצים להגן על הכלכלה האיראנית מהסנקציות האמריקאיות", הוסיף.