עשן כבד מתפשט לאורך כל החוף המזרחי של ברזיל בעקבות שריפות קשות שמשתוללות בימים האחרונים ביערות הגשם שבאמזונס. העשן מכסה כעת כמעט מחצית מהמדינה ואף החל להתפשט לעבר פרו, בוליביה ופרגוואי השכנות.

במכון לחקר החלל מסרו כי השריפות בוערות בקצב הגבוה ביותר מאז החלו במרכז לעקוב אחר השריפות באזור בשנת 2013, ומדענים מזהירים כי הדבר עלול להוות מכה הרסנית למאבק נגד שינויי האקלים. 

בשנה האחרונה התרחשו בברזיל כ-72,843 שריפות, כאשר יותר ממחציתם התרחשו באמזונס. מדובר בעלייה של 80% בהשוואה לתקופה המקבילה אשתקד. לפני הנתונים, יותר מחצי מגרש כדורגל של יערות הגשם באמזונס נהרסים בכל יום. 

צילום: רויטרס

בעקבות השריפות הנרחבות השמיים החשיכו היום בסאו פאולו, כאשר מטאורולוגים מאמינים שהדבר נגרם כתוצאה מעשן השריפות הבוערות. תמונות וסרטונים דרמטיים שפורסמו ברשתות החברתיות מראים כיווני עשן ענקיים העולים מהיער, וקווי האש המותירים אחריהם פסולת מושחרת. העשן הגיע כאמור עד לסאו פאולו, כ-3,000 קילומטר מאזור השריפות. 

האמזונס מכונה פעמים קרובות "הריאות של כדור הארץ", שכן הוא מייצר 20% מהחמצן באטמוספירה של כדור הארץ. היערות נחשבים חיוניים בהאטת ההתחממות הגלובלית, ומהווים בית למגוון מינים של בעלי חיים וצמחים. האמזונס משתרע על פני תשע מדינות: ברזיל, קולומביה, פרו, ונצואלה, אקוודור, בוליביה, גיאנה, סורינאם, וגיאנה הצרפתית. היער והנהר הזורם בו נבחרו בשנת 2011 לאחד משבעת פלאי עולם הטבע.