תגליות יוצאות דופן: פרס נובל לפיזיקה יוענק השנה לשלושה מדענים שתרמו להבנת מבנה היקום וההיסטוריה שלו. השלושה הם ג'יימס פיבלס, על תגליות תיאורטיות בקוסמולוגיה, שיקבל את מחצית הפרס, ומישל מאיור ודידיה קוולוז, שיקבלו את המחצית השנייה של הפרס על תגלית של כוכב לכת מחוץ למערכת השמש שמקיף כוכב דמוי שמש.

התשתית התיאורטית אותה פיתח המדען הקנדי האמריקאי ג'יימס פיבלס במשך כשני עשורים, הפכה להיות הבסיס המדעי להבנתנו המודרנית של ההיסטוריה של היקום - מהמפץ הגדול ועד ימינו אנו.

תוך כדי, בשנת 1995, המדענים השוויצריים מישל מאיור ודידייה קוולוז, גילו את כוכב הלכת הראשון שממוקם מחוץ למערכת השמש שלנו, "כוכב-חוץ", המסתובב סביב כוכב שמזכיר במאפייניו את השמש במערכת הקוסמולגית שלנו, ואותו כינו בשם "51 פגסי".

 אגב, מאיור וקוולוז זכו בשנת 2017 בפרס וולף הישראלי וקבלו אותו במשכן הכנסת מידי הנשיא ריבלין.

 

מישל מאיור מקבל את פרס וולף ב-2017. צילום: קרן וולףמישל מאיור מקבל את פרס וולף ב-2017. צילום: קרן וולף