הרשויות באוסטליה הודיעו היום (חמישי) כי הושגה שליטה על כל שריפות החורש במדינה. הגורם המרכזי לסייע בהשתלטות על השריפות הם הגשמים העזים שירדו בימים האחרונים ברחבי ניו סאות' ווילס שבאוסטרליה, שאמנם גרמו להצפות, אבל גם הקלו על נזקי הבצורת הממושכת. 

הנתונים מראים כי בסך הכל בערו 11,264 שריפות על פני שטח של 54 מיליון דונם, והן הרסו 2,439 בתים וגרמו נזקים לעוד 1,024 מבנים. השריפות, שנגרמו כתוצאה ממזג אויר חם באופן חסר תקדים, התפשטו ללא שליטה. בין היתר תרם להתפשטות השריפות עץ האקליפטוס הנפוץ מאוד באוסטרליה. העץ מכיל שמן דליק מאוד, ודונמים רבים של אקליפטוס נשרפו במהירות.

כזכור, אוסטרליה סבלה בחודשים האחרונים מגל שריפות עוצמתי כאשר מחודש ספטמבר נהרגו בשריפות לפחות 28 בני אדם, ולפי חלק מההערכות כמיליארד בעלי חיים. בנוסף, יותר מ-2,500 בתים נהרסו.

בחודש האחרון פקד את אוסטרליה מזג אוויר סוער במיוחד שבשיאו דווח על מטרי ברד כבדים וחריגים בערים מלבורן, סידני וקנברה. תושבים דיווחו על כך שכדורי הברד צבעו את חצרות בתיהם בלבן, ובחלק מן המקרים עשו את דרכם ארצה, ניפצו חלונות ויצרו נזקים נוספים, בעיקר לכלי רכב.

ברד באוסטרליה. צילום: רויטרסברד באוסטרליה. צילום: רויטרס