עבור רבים מתושבי לבנון, הפיצוץ העצום שאירע בנמל הביירות ב-4 באוגוסט, היה הקש האחרון במשבר הממושך האופף את המדינה: החל בקריסת הכלכלה, דרך שחיתות מנהלית, ועד בזבוז כספים וממשל בלתי מתפקד. 

בתגובה, מפגינים רבים יצאו היום (שלישי) לכיכר ביירות על מנת לזעוק את זעמם, באותה העת בה ביקר בבניין הפרלמנט הסמוך נשיא צרפת, עמנואל מקרון. עת שהמפגינים, אשר היו חמושים בקלעים וסלעים, התקרבו לעבר מחסומי הביטחון, כוחות המשטרה רססו לעברם גז מדמיע ונקטו צעדים כוחניים על מנת לפזר את הפגנה.

הפגנות בכיכר ביירות

במהלך ביקורו, הזהיר מקרון את הפוליטיקאים הלבנונים כי אם לא יצליחו לייצב את שגרת האומה תוך שלושה חודשים לכל היותר, הם נתונים בסכנת סנקציות, והצהיר כי בכוונתו לארח ועידה בינלאומית שמטרתה הגשת סיוע באמצע חודש אוקטובר.

הפיצוצים בנמל ביירות (צילום: רשתות ערביות)הפיצוצים בנמל ביירות (צילום: רשתות ערביות)

עוד הוסיף מקרון כי על המדינה, אשר עומדת בפני האיום הגדול ביותר על יציבותה מאז מלחמת האזרחים בין השנים 1975-1990, להגביר את הלחץ ליצירת רפורמות כלכליות חדשות, לפני שתקרוס תחת משקלו הכבד של משבר במשק.