לפחות 44 בני אדם נהרגו בהצפות ומפולות בוץ בטורקיה, כך דיווחו היום (שבת) שירותי החירום במדינה. הגשמים העזים, שהחלו ביום רביעי, הובילו להרס בתים רבים, לקריסתם של לפחות חמישה גשרים, להרס כבישים וסחף של מכוניות. משפחות הנעדרים צפו בצוותי החילוץ פועלים בין ההריסות בשקיקה, בתקווה למצוא את קרוביהם בחיים.

הסערה הקשה הכתה במחוזות ברטין, קסטומונו, סינופש וסמסון, ועפ"י הדיווחים מהאזור, מאות בני אדם מוגדים נעדרים. עם זאת, הגורמים הרשמיים במדינה ציינו כי ישנם רק תשעה פצועים המאושפזים בבתי החולים בסינופ, ונעדר נוסף במחוז ברטין. 

כ-2,250 בני אדם פונו מבתיהם בשל הנזק הכבד, כאשר חלקם פונו על ידי מסוקים, לאחר שנאלצו לטפס לגגות בשל הצפת הדירות בהן התגוררו. הרשויות בטורקיה ציינו כי חלק מהמפונים שוכנו באופן זמני במעונות סטודנטים באזור.

שטפונות בטורקיה (צילום: Ministry of Interior Disaster and Emergency Management Authority Press Office/Handout via REUTERS)שטפונות בטורקיה (צילום: Ministry of Interior Disaster and Emergency Management Authority Press Office/Handout via REUTERS)

מדעני אקלים אומרים בפירוש כי ההתחממות הגלובלית הנובעת בעיקרה משרפת דלקי מאובנים ומשימוש בנפט ובגז טבעי מובילה לשינויי אקלים ולאירועי מזג אוויר קיצוניים. לדברי המומחים, אירועים שכאלה יתרחשו לעיתים קרובות יותר ויותר, כתלות בהמשך מגמת ההתחממות.

בנוסף, מומחים בטורקיה טענו: "תשתיות רעועות תרמו להרס שנגרם מהגשמים וההצפות". גיאולוגים הוסיפו כי התשתיות במקום צמצמו את אפיק הנהר ממאות - ל-15 מטרים בלבד, דבר שפגע ביכולת הטבע לנקז את מי ההצפות ואת נהרות הבוץ. בנוסף, על גדות הנהר, בקו הראשון למים, נבנו בנייני מגורים.