שריפת ענק בארה"ב: לפחות 19 אנשים נהרגו, בהם ילדים, בשריפת ענק שפרצה היום (ראשון) בבניין מגורים ברובע הברונקס בניו יורק. ראש העיר אריק אדמס אישר את מספרי ההרוגים ואמר כי "זו הולכת להיות אחת השריפות הקשות ביותר שנראו בזמנים המודרניים בעיר ניו יורק".

מחלקת הכבאות בניו יורק דיווחה כי עד כה אותרו 63 נפגעים וכי לפחות 32 דיירים נפצעו באורח קשה, בהם תשעה במצב אנוש ו-22 במצב קשה עד קשה מאוד. לפי הדיווחים, מבין 19 ההרוגים יש לפחות תשעה ילדים. בתוך כך, אדמס מסר כי השריפה ככל הנראה פרצה בעקבות תקלה בגוף חימום. 

כ-200 אנשי כיבוי הוזעקו לבניין בן 19 קומות במערב הברונקס סמוך לשעה 11 בבוקר אחרי שאש פרצה בקומה השלישית והתפשטה לקומות נוספות. לפי הדיווחים, הבניין מכיל דירות שהוסבו לדופלקסים והגישה לחלק מהאזורים הייתה קשה.

הכבאים נאבקו בלהבות בעודם פועלים לחלץ את הלכודים באמצעות סולמות. בתמונות הקשות מהזירה נראו דיירים קוראים לעזרה מתוך הבניין ואף דווח על מקרים של דיירים שקפצו לקרקע בניסיון להיחלץ מהאש.

"תנאי העשן בתוך הבניין היו חסרי תקדים", אמר נציב הכבאות של ניו יורק, דן ניגרו, במסיבת עיתונאים שקיים עם ראש העיר הטרי, אריק אדמס, שהגיע לעקוב אחרי השריפה, שהוגדרה אחת הקשות בתולדות העיר.

קריסטל דיאז (27), שמתגוררת בקומה ה-15, סיפרה שהיא תפסה את דודתה, בני הדודים שלה ואת הכלב ומיהרו להימלט מהדירה. "שתיתי קפה בסלון והתחלתי להריח עשן", שחזרה. "שמנו מים על מגבות מתחת לדלת. הכל היה מטורף. לא ידענו מה לעשות. הסתכלנו מהחלון וראינו גופות נלקחות על אלונקות". "ראינו אמהות מתעלפות אחרי שראו את הילדים שלהן גוססים", הוסיפה האחיינית אלאני (13). 

השריפה בברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)השריפה בברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)

כוחות הצלה בשריפת הענק ברובע הברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)כוחות הצלה בשריפת הענק ברובע הברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)

כוחות הצלה בשריפת הענק ברובע הברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)כוחות הצלה בשריפת הענק ברובע הברונקס, ניו יורק (צילום: רויטרס)