הוא היה קטן-קומה ומהיר חמה, לא ידוע בדיוק מתי נולד – ולמרות זאת בכל העלם יחגגו השבוע את יום הולדתו של האיש יצר את הוויסקי הנמכר ביותר בעולם...

קצת כמו המשפט: 7 OLD NO. שמופיע על כל בקבוק מתוצרת המזקקה שבלינצ'בורג, טנסי, משפט ששימש כר פורה לאינסוף השערות, הסברים וסיבות לעצם היותו, גם חייו של ג'ק דניאל או ליתר דיוק: ג'ספר ניוטון דניאל, לוטים בערפל. תאריך הולדתו שנוי במחלוקת. יש אומרים שנולד בשנת 1849, יש שטוענים שבכלל ב-1850 – ואם כך בנוגע לשנה, תארו לכם מה בנוגע ליום ולחודש. מכל מקום, התאריך שנתקבע בזיכרון הקולקטיבי הוא ה-5 בספטמבר.

עד היום: ג'ק דניאלס הוא בקבוק הוויסקי הנמכר ביותר בעולם – והמספרים לא מפסיקים לטפס... (צילומים: יח"צ, אפיק גבאי)עד היום: ג'ק דניאלס הוא בקבוק הוויסקי הנמכר ביותר בעולם – והמספרים לא מפסיקים לטפס... (צילומים: יח"צ, אפיק גבאי)
עד היום ג'ק דניאלס הוא הוויסקי הנמכר ביותר בעולם, והמספרים לא מפסיקים לטפס... (צילומים: אפיק גבאי)

לא הרבה ידוע על ילדותו, אם כי הוא ככל הנראה היה בן למשפחה קשת-יום בת 13 ילדים ממוצא וולשי, ונאלץ לעזוב את הבית כילד – ולהשתלב כעובד במזקקת וויסקי. אפילו בנוגע לשנה שבה יסד את המזקקה שכה מזוהה עמו עד היום, יש מחלוקות: האמנם הקים אותה כבר בגיל 13, או שמא קמה רק כמה שנים מאוחר יותר? מכל מקום, כמעט כל השאר היסטוריה: אנחנו יודעים שג'ק דניאל הפך את הוויסקי הנקרא על שמו למוצלח ומצליח, יודעים שמעולם לא נישא ולא הוליד ילדים, יודעים שאימץ כבן טיפוחיו את אחיינו האהוב לאם מוטלו – אולי האיש שאחראי יותר מכל על פיתוח המותג. אבל על דבר אחד אין ויכוח: נסיבות מותו.

%d7%92%d7%a7-%d7%93%d7%a0%d7%99%d7%90%d7%9c%d7%a1-%d7%90%d7%95%d7%95%d7%99%d7%a8%d7%94-%d7%90-%d7%a6%d7%99%d7%9c%d7%95%d7%9d-%d7%99%d7%97%d7%a6-jpg%d7%92%d7%a7-%d7%93%d7%a0%d7%99%d7%90%d7%9c%d7%a1-%d7%90%d7%95%d7%95%d7%99%d7%a8%d7%94-%d7%90-%d7%a6%d7%99%d7%9c%d7%95%d7%9d-%d7%99%d7%97%d7%a6-jpg
באחד הימים בשנת 1911 הקדים ג'ק להגיע למשרדו, רצה להוציא נייר מהכספת וגילה ששכח את הקוד למנעול (דבר שהיה קורה לו לעיתים קרובות, כך מספרים). בגלל השעה המוקדמת לא היה לו גם את מי לשאול – ובתסכולו הוא בעט בכספת ושבר אצבע ברגלו. השבר הזדהם וגרם למותו של ג'ק מהרעלת דם... סוף עגום לסיפור של מה שמכונה היום "סלף מייד מן": יזם, תעשיין ואיש-עסקים בנשמתו.

למרות מותו בטרם עת, חזונו ממשיך לחיות עד היום: ג'ק דניאלס הוא בקבוק הוויסקי הנמכר ביותר בעולם – והמספרים לא מפסיקים לטפס. הוא אמנם לא נחשב לברבן – כמו הוויסקי המיוצר בקנטאקי, אבל למרות שהוא 'טנסי', הוא הוביל במשך שנים את קטגוריית המכירות של הוויסקי האמריקני, עד שלפני כמה שנים הדיח מהפסגה את הג'וני ווקר רד לייבל – והפך לוויסקי הנמכר בעולם, ללא קשר לארץ הייצור.

לפעמים קשה להסביר את הצלחתו של המותג הזה לחובבי וויסקי שמעדיפים אולי את הטעמים המעודנים יותר של הוויסקי הסקוטי. ההסבר שלי דווקא פשוט: יותר משהוא וויסקי, ג'ק דניאלס הוא מותג, הוא דרך חיים. אין עוד וויסקי שאפשר ללפות בצוואר ולשתות ישר מהבקבוק, חם ומתקתק... בין אם אתה קאובוי בערבות ארצות-הברית, כוכב רוק, או "פרש בודד" על אופנוע בנגב...

ג'ק דניאלס, למרות הצלחתו המסחרית המסחררת – מסמל את רוח המרד, את חוסר הנכונות ללכת בתלם, את האינדיבידואליזם שטבוע כה עמוק בתרבות המערבית הקפיטליסטית – אם תרצו מעין צדו השני של המטבע שבצדו האחר נמצא דיוקנו של מזוקן מפורסם אחר: ארנסטו "צ'ה" גווארה. לא מוכרחים לקבל את ההסבר הזה כמובן, אבל גם מי שלא נמנה על חובבי הוויסקי המיוצר מתירס יהיה מוכרח להודות שלג'ק פשוט יש אופי וטעם מיוחדים שהופכים אותו לוויסקי הכי מזוהה בטעימה עיוורת.

%d7%92%d7%a7-%d7%93%d7%a0%d7%99%d7%90%d7%9c%d7%a1-%d7%90%d7%95%d7%95%d7%99%d7%a8%d7%94-%d7%91-%d7%a6%d7%99%d7%9c%d7%95%d7%9d-%d7%99%d7%97%d7%a6-jpg%d7%92%d7%a7-%d7%93%d7%a0%d7%99%d7%90%d7%9c%d7%a1-%d7%90%d7%95%d7%95%d7%99%d7%a8%d7%94-%d7%91-%d7%a6%d7%99%d7%9c%d7%95%d7%9d-%d7%99%d7%97%d7%a6-jpg
עוד פריט טריוויה מעניין הוא שמחוז לינצ'בורג בטנסי, מחזיק עדיין בתקנות "היובש" שאוסרות על צריכה, מכירה או הפצה של משקאות אלכוהוליים. כתוצאה מכך, אפשר ליהנות במרכז העיירה הדרומית והמנומנמת, מרחק דקות נסיעה בלבד מהמזקקה, מלא מעט סוגים של לימונדה ושתייה קלה אחרת. בתוך המזקקה נערכות אמנם טעימות מקצועיות (אני לפחות חיסלתי שם לפחות בקבוק (במצטבר) של ג'ק "רגיל", ג'נטלמן ג'ק, סינגל-בארל – ועוד כמה וריאנטים מקוריים. כן נמכרות במזקקה מהדורות מיוחדות של המשקה, אבל צריכתו אסורה עד למרחק של בערך 150 מייל – מחוץ לגבולות המחוז. משונה אבל אמיתי.

ברשותכם, נשוב מדרום ארצות-הברית לכאן ועכשיו: מסעדות רבות ברחבי הארץ יציינו את יום-הולדתו של ג'ק בשילוב מנות מיוחדות שיוכנו במיוחד בהתאמה לטעם הוויסקי וישתלבו היטב עם המנה.  כל מי שניסה לבשל פעם "ארוחת וויסקי" יודע שלמעט ההתאמה בין שוקולד לוויסקי, כמעט כל התאמה אחרת היא משימה קשה מאוד, אך כשמביטים ברשימת השפים המובילים שנענו לאתגר, אפשר להיות בטוחים שיהיה לא רק מרווה ומשמח, אלא גם טעים.

המסעדות שמציעות מנות "ג'ק דניאלס" מיוחדות לכבוד האירוע הן: פופינה (סשימי דג ים, וויניגרט ג'ק דניאלס דבש, אבקת יוגורט וסלסת מנגו - 72 ₪), סושאיל קלאב (קונפי שוק אווז מזוגג בציר בקר וג'ק דניאלס, בטטות צלויות ובצל מושחם - 102 ₪), קוואטרו (מוס כבד אווז, עטוף בג'ל ג'ק דניאלס עם קראמבל תירס, קרם פופקורן ג'ק דניאלס ובריוש - 74 ₪), ניטאן תאי (נתח אנטרקוט, פטריות כמהין לבנות בתיבול ג'ק דניאל'ס דבש ומירין - 118 ₪), דלאל (Rump steak, טריות שימג'י ושאלוט מוקפצות בג'ק דבש, צ'יפס ארטישוק ירושלמי וסלט בוויניגרט ג'ק דניאל'ס - 62 ₪), יפו תל-אביב (עוגת שוקולד אגוזים, טוויל תפוז, קציפת וויסקי וגלידת שוקולד מריר, קרם אגוזי לוז ושוקולד ג'ק - 46 ₪, קוקטייל  Green jack Cherry - ג'ק דניאלס, ליקר דובדבנים איטלקי, תמצית תה ירוק, למון גראס וליים טרי - 46 ₪), נורמן (גלידת תירס עם קרמבל זעפרן וקרמל ג'ק דניאלס - 44 ₪), משייה: טארט טאטן אגסים מקורמלים, פטיסייר טונקה, בצק עלים קינמון, גלידת וניל וג'ל ג'ק דניאלס - 46 ₪), קיטשן מרקט (פיננסייר מייפל וג'ק דניאלס, תאנים טריות, ג'ל ויסקי סאוור, טוויל נענע וצנוברים קלויים - 46 ₪), אונזה (מלבי קוקוס, קרם טחינה, ממרח לוטוס ופירות יבשים מושרים בג'ק דניאלס - 36 ₪) בתל-אביב; אנה, ג'קו סטריט בירושלים; ווניה ביסטרו, ששון, ויויניו בחיפה; סזאר ברחובות; ומסעדת יאניבצ'י בגליל. לפרטים נוספים כנסו: https://www.facebook.com/events/1108457429244619/

מנות "ג'ק דניאלס" המיוחדות יוגשו במסעדות במשך שבוע בין התאריכים: 15.9.16-22.9.16