יוסי בוזנח מספר על מלחמת הוודקה - מלחמה עולמית רוויית יצרים, אינטרסים כלכליים-לאומיים ודם המתנהלת עד עצם היום הזה

באוגוסט 1980 הנהיג לך ולנסה את שביתת פועלי המספנות הפולנית, זו שהובילה לדעת רבים לקריסת הגוש הקומוניסטי ונפילת חומת ברלין. בשיאן של ההפגנות צעק ולנסה: "הם לא יקחו לנו את החופש, הם לא יקחו לנו את הוודקה!". אז מה לעזאזל בין וודקה לחופש, ואיך הגיעה הוודקה למרכז העימות בין רוסיה הגדולה לפולין הנלחמת להשתחרר מאחיזתה? וודקה מוזכרת לראשונה בכתובים בפולין בתחילת המאה ה-15, אך בינה לבין הוודקה המוכרת לנו היום אין דבר. היה זה כינוי לאלכוהול מושרה בעשבים שנועד לצרכים רפואיים וקוסמטיים, אבל התיעוד הזה הוא שהביא את הפולנים לפתוח במלחמת הוודקה הראשונה. ב-1977 פנו הפולנים לבית הדין הבינלאומי וביקשו הגנה על המילה וודקה. שלנו היא ורק שלנו, טענו הפולנים, וכל השאר מוזמנים לקרוא למשקה יין חיטה. הרוסים חשבו לרגע שזו עוד הפגנה מרגיזה מבית לך ולנסה, אך הבינו מהר מאד שתעשיית העל שלהם בסכנה.
וודקה שוט שוטיםוודקה שוט שוטים
אנחנו מדברים על תקופה שבה הוודקה חשובה כמעט כמו נפט ותעשיית הנשק, והייתה הגורם הכלכלי המשמעותי ביותר בתעשיית המזון הרוסית. הדב הרוסי השיב מלחמה וגייס לעזרתו את ויליאם פוקלבקין, מומחה גסטרונומיה והיסטוריון מזון בעל שם עולמי. זה האחרון הראה כי המילה וודקה קיימת בהקשר של משקה אלכוהולי ברוסיה כבר משנת 1440 והעיף לכל הרוחות את טענות הנשר הפולני. ספרו "היסטוריה של וודקה" הפך לתנ"ך, וכל טיעון שהיה בידי הפולנים עד אותו רגע פשוט נשכח. (מי היה מאמין ששני עשורים לאחר מכן יאמר אותו פוקלבקין משהו שלא מצא חן בעיני השלטון הרוסי וירצח מיד לאחר עליית פוטין לשלטון בשנת 2000). הייתה זו תחילתה של מלחמת הוודקה העולמית. הרוסים ניצחו בקרב הראשון, אך רבים מאמינים שהניצחון הושג רק בגלל נסיבות פוליטיות. בשיאה של המלחמה הקרה איש לא רצה להעצים את המתח בין המעצמות ובין מזרח למערב. הפולנים ויתרו לכאורה, ולפרק זמן מסויים, אבל לא חדלו להזכיר לעולם כי פולין היא וודקה, וודקה היא פולין. המלחמה נגררה לקרבות נוספים, בהם הוכח כי התאריך אותו קבע פוקלבקין לא ניתן לאימות. יתרה מזו – שעד המאה ה-18 לא נעשה ברוסיה שימוש במילה וודקה והפולנים שלפו מאמתחתם תאריך חדש: בשנת 1543, בספר שהוקדש לחקר התבלינים והשיקויים, מוזכרת לראשונה המילה גורזאלקה, שהיא בתרגום חופשי או דה וי. הפולנים הוכיחו כי גם אם לא היו הראשונים לייצר וודקה, הרי לפחות מקור המילה הוא פולני. אם לא די במלחמה בין רוסיה לפולין, הרי שלזירה מצטרפת מדינה נוספת הטוענת לזכות ראשונים: ליטא הקטנה שהייתה פעם דוכסות חזקה. הליטאים לא רק תובעים בעלות על המילה, אלא מגדילים עשות וטוענים שהם אלה שפיתחו את הזיקוק מחיטה. שעד ימי מנדלייב, הטיפוס האחראי לטבלה המחזורית, לא ידעו ברוסיה לזקק וודקה מחיטה, ושהמשקה הרוסי היה זיקוק של לחם מעורב בשמרים וסוכר – מוצר עכור, לא אחיד ודל באלכוהול. אנחנו, כך טוענים הליטאים, היינו הראשונים לזקק וודקה מבירה וכבר בשנת 1511 הוקמה בוילנה, בירת הדוכסות ועיר מסחר חשובה, גילדה מקצועית של העושים במלאכה. דוכסות ליטא היתה גם מלכות פולין, אז איך מסבירים הליטאים את העליונות על פולין ואוקראינה? האוקראינים, הם משיבים, למדו מאתנו במהלך 300 שנות שלטון ואילו מלכות פולין הוקמה רק לאחר ששלטו בליטא. רוב הוודקה בעולם מגיע מרצועת הוודקה הצפון-מזרח אירופאית - רוסיה, אוקראינה, בלרוסיה, פולין ואזורים שהיסטורית היו שייכים לה בעבר בהונגריה, בגרמניה ובסלובקיה; המדינות הבלטיות ובמרכזן ליטא; ומדינות סקנדיביה. איזור זה של העולם מייצר שלושה מתוך ארבעה בקבוקי וודקה וצורך בערך את אותה כמות. הוודקה זכתה לפריחה אדירה לאחר שהכימאי הרוסי מנדלייב גילה את הפתרון לבעיית הוודקה הנחותה עד אז. הוא זה שסיפק את ההסבר שאלכוהול ומים אינם בעלי אותו משקל סגולי ושאם רוצים להגיע למוצר אחיד, יש למדוד את היחסים לפי משקלם ולא לפי הנפח. זו הסיבה, דרך אגב, שהרוסים עד היום שותים וודקה לפי גרם ולא לפי ליטר. בין מלחמות העולם הפכה הוודקה למגיפה רוסית עד כדי כך, שהיו יותר נקודות מכירת וודקה מחנויות מזון, וכמעט רבע מהאוכלוסיה היה שתוי תמידית. מחוץ לרצועת הוודקה המסורתית כמעט ולא נתקלו במשקה השקוף. מעט וודקה טפטפה לאנגליה בזכות הברית בין רוסיה לאנגליה במלחמתה בנפוליאון, לצרפת הגיעה שמץ וודקה רק לאחר ברית שלום שנכרתה עם הצאר הרוסי. את הפריצה הבינלאומית חייבת הוודקה, כרגיל, לאמריקה. תחילה בטפטוף קל, לאחר מלחמת העולם השניה ובזכות חיילים ששבו הביתה מאירופה ושתו אותה שם וגלי המהגרים שהכירו אותה מהמולדת השנייה, ואחרי מלחמת קוריאה, אז השלל היה וודקה רוסית טהורה, בגל גדול. מגוון אפשרויות המהילה במשקאות אחרים הפכו אותה לכוכבת הקוקטליים העולמית. כיום וודקה היא המשקה הנמכר ביותר, מה שאומר שבכל זאת יש שדה מערכה בו ניצח הקומוניזם והמזרח. הוודקה שולטת בעולם. בשנת 2006 ניסו שוב הפולנים להעביר חוק הגנה על זכות השימוש במילה וודקה. הם ביקשו הפעם שרק מדינות רצועת הוודקה, ורק מוצרים שזוקקו מתפוחי אדמה ומדגנים יהיו רשאים להקרא וודקה. הפעם הם הרגיזו לא רק את רוסיה, אלא את תאגיד דיאג'ו, יצרנית האלכוהול הגדולה בעולם והמחזיקה במותג סמירנוף (פיוטר סמירנוב היה הראשון העולם לפרסם וודקה וגילגולי הוודקה שלו, שנתחתה בארה"ב, הם ממנועי ההתפשטות החשובים ביותר של תעשיית הוודקה). קונצרן דיאג'ו דחף לאישור החלטה תמוהה שוודקה יכולה להיות מיוצרת בכל מקום בעולם ומכל חומר גלם חקלאי. ונחשו מה? ההחלטה אושרה, וודקה סירוק המיוצרת מענבים הגיעה לעולם. הקרב האמיתי של הרוסים, הפולנים והליטאים לא אמור להיות זה עם זה, אלא כנגד ההחלטה ההזויה של האיחוד האירופי שוודקה מותר לייצר בכל מקום בעולם ומכל תוצר חקלאי. הפולנים נלחמו קרב מפואר במוסדות האיחוד, אך חטפו תבוסה אדירה ממעצמות האלכוהול שהיה להן הרבה מה להפסיד. מה שבטוח שהאיחוד לא היה מאשר למשקה אלכוהולי המיוצר מקנה סוכר להיקרא קוניאק... אפילו שכל תעשיית הקוניאק היא אפילו לא בנפח של יום ייצור וודקה אחד. בקישורים הבאים תוכלו למצוא סרט דוקומנטרי מרתק על מלחמת הוודקה חלק א' http://www.youtube.com/watch?v=SR_37f6hHTE חלק ב' http://www.youtube.com/watch?v=MZ2N6A6LyTA