היסטוריה באוויר: טיסת החילוץ של אל על ממלבורן אוסטרליה נחתה הבוקר (שישי) בשדה התעופה בן גוריון בישראל. הטיסה, עליה 220 מטיילים ישראלים שהיו תקועים באוסטרליה וניו זילנד בעקבות משבר הקורונה, הפכה לטיסה היסטורית כי היא למעשה הטיסה הישירה, ללא עצירות ביניים, הארוכה ביותר בתולדות התעופה הישראלית שארכה 17 שעות ו-20 דקות.

על מטוס הדרימליינר של אל על היו 19 אנשי צוות: 8 טייסים ו-11 דיילים, אשר היו אחראים על מסע החילוץ המורכב שארך כ-40 שעות. הם ו-220 הנוסעים ישהו בבידוד במשך 14 יום לפני שיוכלו להתאחד עם משפחותיהם.

מטוס הדרימליינר של אל על נוחת בנתב''ג (צילום: סיון פרג')מטוס הדרימליינר של אל על נוחת בנתב''ג (צילום: סיון פרג')

בכך נשבר השיא הקודם של אל על, שנרשם לפני כשבועיים, כאשר הוחזרו בתום כ-15 שעות טיסה ישירה ישראלים מלימה, בירת פרו. אז התקיימה רכבת אווירית שכללה ארבעה מטוסי דרימליינר, שהחזירו לארץ כ-1,100 נוסעים.

טיסת החילוץ בוצעה בעקבות פניית שר החוץ ישראל כ"ץ. עלות הטיסה לנוסעים שלא היו ברשותם כרטיסי טיסה של אל על לאוסטרליה, עמד על כ-2,500 דולר.

בתוך כך, נמשכות טיסות החילוץ גם מיעדים באירופה. את הטיסות מבצעת חברת ישראייר. "אנחנו פועלים בהתאם לצרכים ולבקשות", ציין סמנכ"ל השיווק של ישראייר, גיל סתיו.