תעשיית המים בארץ היא מהתעשיות הצומחות ביותר בארץ ובעולם אך בארץ חסרים מומחים רבים בתחום. במכללה האקדמית כנרת קיימת מחלקה להנדסת תעשיות מים ולאור הבעיה במחסור במומחים, במכללה החליטו לאחרונה להקים מסלול חדש כדי למשוך צעירים למקצוע. בשיתוף עמותת "ידידי עתידים" הקימה המכללה מסלול שישלב את הלימודים האקדמיים במחלקה עם התנסות תעשייתית, כאשר לבוגרי המסלול עומדת האפשרות להמשיך לתואר שני בהנדסה או מדעים.

מדובר במסלול בו משולבים הסטודנטים בתוכנית "עתידים לתעשייה" ובמכללה והם זוכים לליווי ותמיכה במשך 4 שנות לימוד לתואר בהנדסת תעשיות מים ומקבלים מעטפת טיפוח שלמה הכוללת: מימון שכר הלימוד, מלגות קיום חודשיות, סיוע אקדמי וליווי אישי ופרטני והשמה במהלך הלימודים בחברות בתחום המים.

מנכ"ל עמותת עתידים, זאב חיות, התייחס לכך ואמר כי "עתידים על פי דרכה נרתמת למטרות לאומיות ורואה בהן הזדמנות למיצוי הפוטנציאל של צעירי הפריפריה בתחומי ההנדסה והמדעים, אין ספק שנושא המים הוא קריטי בכל מקום בעולם ובישראל בפרט, ואנחנו שמחים להיות שותפים למאמץ לאומי זה".

ראש המחלקה להנדסת תעשיות מים במכללה האקדמית כנרת, פרופ' רם שפינר: "אנו רואים בשיתוף הפעולה בין המחלקה להנדסת תעשיות מים ובין עמותת עתידים חשיבות אסטרטגית מן המעלה הראשונה בהכשרה והצמחה של אנשי מקצוע מובילים בתחום המים. שיתוף הפעולה כבר כולל היום תכנית למצוינות בבתי הספר התיכוניים, אשר אחת מבוגריו הינה בתכנית החדשה של עתידים לתעשיית המים".