שני חשודים המקושרים לחיזבאללה, נעצרו בחשד שניהלו "מעקב טרום-מבצעי" אחר מטרות שאותן ניתן לתקוף, ביניהן שגרירות ישראל בפנמה. מלבד זאת, השניים תכננו לפגוע בשגרירות ארצות הברית במדינה ובאתרים מרכזיים בניו יורק, כך לפי תובעים פדרליים בארה"ב. בעבר, הם עברו אימונים בשורות ארגון הטרור על אדמת לבנון, כך לפי רשת NBC האמריקאית.

עלי קוראני נעצר בשבוע שעבר בגין מעורבותו בתכנון המבצע, לצד סאמר אל דבק, שנתפס על ידי השוטרים במישיגן. קוראני החל לעבור את האימונים הללו כאשר היה בן 16, ושיקר בטופס ההגירה שלו לארה"ב, כשאמר שמעולם לא היו לו קשרים עם ארגוני טרור כלשהם, כך עולה מחקירה ה-FBI.

פעילי חיזבאללה. השניים התאמנו בשורות ארגון הטרור. צילום: AFPפעילי חיזבאללה. השניים התאמנו בשורות ארגון הטרור. צילום: AFP

בתוך כך, מתברר כי השניים תכננו לקנות נשק בארה"ב בכוונה לשלוח אותו ללוחמי החיזבאללה בלבנון. אל דבק, הצטרף ככל הנראה לארגון בשנת 2008 ונסע ללבנון, שם עבר אימונים במספר מוקדים, כך לפי בכיר אמריקאי.

בשנת 2011, הוא טס, לפי החשד לפנמה כדי לצלם את השגרירות הישראלית וגם את זו האמריקאית, תוך שהוא מתמקד בתיעוד אמצעי האבטחה שלהם. במחשבו האישי נמצאו יותר מ-250 חיפושים שנשאו את שם ארגון הטרור וכאלה שעסקו בהתנגדות המוסלמית.

משימותיו המבצעיות כללו "איתור השגרירות האמריקאיות וזו הישראלית, ומציאת חנויות שבהן ניתן לרכוש חומרים להכנת מטעני חבלה", נמסר ממשרד המשפטים האמריקאי.