הם נמצאים בכל שכונה, כמעט בכל בניין ובכל כתה בבתי הספר, אבל לעיתים החברה והילדים פשוט לא יודעים איך להתמודד איתם. ילדים מופנמים וביישנים, אשר בדרך כלל מתקשים מאוד ליצור קשר עם הסביבה וזקוקים לעזרה. כאן נכנסת לתמונה עמותת "רקפת", שמלווה ומטפלת בילדים מופנמים וביישנים. מנכ"ל העמותה הסביר את חשיבותה באוכלוסיה הישראלית וסיפר: "בישראל ישנם אנשים שסובלים מחרדה חברתית ונמנעים מסיטואציות חברתיות מתוך בושה. הם בדרך כלל נחשבים לילדים השקופים בבתי הספר ובמסגרות השונות ומי שחשוף אליהם הם ההורים". 

כ-40% מהאוכלוסייה מגדירים את עצמם כביישנים אך הביישנות לא עצרה אותם מלהסתגל לחברה הישראלית הגסה והחצופה. בין 5-10 אחוזים סובלים ביישנות קיצונית של ילדים שלא יצביעו בכיתה, יישבו לבדם בהפסקות, לא ילכו לטיול השנתי ויסתגרו בחדר ברגע שהם חוזרים הביתה מהלימודים וניתן לטפל בזה".

"ככל שחושפים את הילדים לסיטואציות חברתיות הם לומדים להסתגל בהם וזה צריך להתנהל במסגרת תומכת", הוסיף: "באחת הקבוצות שהנחיתי הגיע ילד בן 17 שמאוד חשש מהמסגרת ומהאינטראקציה עם אחרים. במהלך אחת הפעילויות הוא סירב לעבור במסדרון בידיעה שישנם שלושה ילדים שנמצאים שם וחשש להפריע להם באמצע. אחרי חודשיים של טיפול אצלנו הנער מצא בקבוצה בת זוג ומצא עבודה כנותן שירות לאנשים, זו קפיצה משמעותית עבורו".
כשנשאל כיצד ניתן לזהות את הבעיה סיפר: "אני ממליץ להתמקד באנשים השקטים שנמנעים מסיטואציות חברתיות, אלו לא ילדים שמנסים ולא מצליחים אלא אלו שנמנעים מכל סיטואציה חברתית מלכתחילה. אלו ילדים שיש לתת להם מרווח נשימה, אסור לגשת אליהם בקבוצה גדולה אלא ביחידות. אסור לנסות להפעיל עליהם לחץ כלשהו וחייבים לתת להם להתקדם בקצב שלהם". 

עריכה: איתמר זיגלמן