מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, בסיוע סיירי הקרן הקיימת לישראל וצוותי יחידת מתמיד של מתנדבי מג"ב גליל תחתון, לכדו ביום שלישי האחרון שני חשודים בתחום בית הכנסת העתיק בחורבת חוקוק שבגליל התחתון. זאת, בעת שחיפשו מטבעות עתיקים באמצעות גלאי מתכות, תוך שהחלו להרוס שכבות קדומות.

החשודים נצפו באתר על ידי סייר הקרן הקיימת לישראל אשר הזעיק למקום את מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות. בסיוע מתנדבי מג"ב גליל תחתון, הם התקדמו לכיוון חוליית השודדים אשר מנתה שלושה אנשים, ותצפתו עליה בעת שאלה מחפשים מטבעות עתיקים. שניים מהחשודים, תושבי סאג'ור, בשנות ה-40 לחייהם, נתפסו על חם, וחשוד נוסף נמלט. בכיסי החשודים נמצאו מטבעות עתיקים. בסיור שערכו מפקחי רשות העתיקות במקום נמצאו עשרות גומות שנחפרו אל תוך השכבות הארכאולוגיות, תוך הסבת נזק בלתי הפיך לאתר. החשודים עוכבו לחקירה בתחנת משטרת טבריה ועם סיום החקירה יועבר התיק להגשת כתבי אישום. 

אתר העתיקות חורבת חוקוק ליד הכנרת,  מזוהה במחקר עם חוקוק המקראית. על פי אזכורים במקורות חז"ל, במקום פעלו חכמים יהודיים בתקופת המשנה והתלמוד. המקום היווה מוקד עניין ארכאולוגי עוד מהמאה ה-19. החל משנת 2011 נערכות בכל קיץ חפירות באתר בניהולה של פרופ' ג'ודי מגנס מאוניברסיטת צפון קרוליינה ובסיועה של שועה קיסילביץ מרשות העתיקות ואוניברסיטת תל אביב. בין היתר, נחשף במקום בית כנסת עתיק מהמאה ה-5 לספירה מטיפוס בתי הכנסת הגליליים, כדוגמת בית הכנסת בכפר נחום. בית הכנסת לא ניזוק במהלך השוד.
 

"מחסירים חלקים מהפאזל ההיסטורי" 

לדברי ניר דיסטלפלד, מפקח היחידה למניעת שוד עתיקות באזור הצפון: "האתר של חורבת חוקוק מנוטר באופן קבוע על ידי גורמי האכיפה. תגובה זריזה ומשולבת מנעה פגיעה בשכיות החמדה המרהיבות והחשובות שבאתר. שודדי העתיקות גורמים נזק בלתי הפיך למורשת של כולנו. פגיעה כזו באתר כזה והוצאת מטבעות עתיקים מהקשרם המקורי, מחסירים לתמיד חלקים מהפאזל ההיסטורי של הארץ. רשות העתיקות משקיעה מאמץ רב במניעת שוד העתיקות וביצירת הרתעה. חפירה באתר עתיקות ללא היתר ופגיעה באתר עתיקות מהווה עבירה חמורה שהעונש בגינה בחוק הינו חמש שנות מאסר".