גדוד 77 של חטיבת השריון מסיים עידן: הערב (חמישי) נערך בגדוד טקס פרידה מהטנקים הישנים ששימשו את חייליו, מרכבה סימן 2, בעתות שגרה ובחירום. שנה לאחר שהגדוד הראשון של החטיבה השתדרג בטנק החדש, גדוד 77 משתדרג גם הוא ומכפיל את כוחה של החטיבה.

לאחר מסע מקצרין עד לבסיס "סופה", לוחמי גדוד 77 יחד עם המג"ד, סא"ל יפתח נורקין, קיבלו בהתרגשות את טנק מרכבה סימן 4, אחד הטנקים המתקדמים בעולם ולו שרידות יוצאת דופן, עוצמת אש וניידות, בין היתר בזכות מערכת "מעיל רוח" שהוכיחה עצמה מבצעית במבצע צוק איתן כשמנעה אבדות בנפש.


"זאת עוצמה משמעותית מבחינתנו להשתמש בטנק החדש", ציין סא"ל נורקין, מפקד הגדוד. "החל משבוע הבא אנחנו מתחילים אימונים מורכבים על מנת להיות בכשירות גם במהלך השינוי הזה וכדי להיות מוכנים לכל תרחיש שנתבקש". הגדוד מתחיל בימים אלה שלושה חודשים של אימונים אינטנסיביים, לאחר תעסוקה מבצעית של כחצי שנה באזור יריחו.