מפקד הכוחות האמריקאים באזור האסייתי-פסיפי, אדמירל הארי האריס, אמר הערב (רביעי) בשימוע בקונגרס כי המערכת להגנה מפני טילים שנפרסת בימים אלה בקוריאה הדרומית אמורה להיות מוכנה לשימוש מבצעי כבר בימים הקרובים. "אנחנו מחוייבים בברית להגן על דרום קוריאה", אמר, "יש להם יכולות צבאיות גבוהות, אבל אם אנחנו נילחם איתם אנחנו חייבים ללמוד לעבוד עם הצבא שלהם ולהבין את המערכת שלהם".

האדמירל הוסיף: "אנחנו חייבים לדעת איך לעבוד ואנחנו חולקים איתם יכולות משותפות של טילים ושל מערכות הגנה, ואנחנו חייבים לדעת לתפקד ביחד גם בעידן שלום וגם בעידן של מלחמה". הוא הדגיש כי "חייבים לשמור על ההיערכות של הצבאות שאיתנו בבריתות". לדבריו, יש חובה לאותת לכולם וגם לקים ג'ונג און "שיש לנו את היכולות, ושאנחנו יכולים להביא כוחות מכל הפאסיפיק ולהתרכז בו כמטרה אם נצטרך".

האריס טען כי הם מנסים לייצר כוח קואליציוני. "והכוח המרכזי שם יהיה קוריאה הדרמית שהיא בת הברית המשמעותית וגם יפן", סיכם, "הכוחות מוכנים לפעולה בתוך לילה, אם תינתן הפקודה".

מצעד צבאי בקוריאה הצפונית, ארכיון. צילום: AFP

כזכור, אתמול דווח בקוריאה הדרומית כי בפיוניאנג קיימו תרגיל צבאי רחב היקף לציון יום הצבא ה-85 במדינה, בדיווח, שפורסם בסוכנות הידיעות הרשמית של המדינה, נטען כי שכנתם הצפונית השתמשה באש חיה במהלך התרגול.

עוד דווח כי בתחילת השבוע דווח כי המתיחות הגוברת בין ארצות הברית לקוריאה הצפונית בעקבות הניסויים בטילים בליסטיים ותוכנית הגרעין של המדינה המבודדת, הביאה לצעד נדיר וחריג בוושינגטון: הבית הלבן הזמין את כל חברי הסנאט האמריקאי, 100 במספר, לתדרוך מיוחד במשכנו של נשיא ארצות הברית, על המצב עם פיונגיאנג. על פי סוכנות הידיעות רויטרס, את התדרוך יעבירו מזכיר המדינה רקס טילרסון מזכיר ההגנה ג'יימס מאטיס.

גם המגעים הבינלאומיים בנוגע למדינה הקומוניסטית נמשכים. מוקדם יותר היום שוחח הנשיא טראמפ עם נשיא סין שי ג'ינפינג וראש ממשלת יפן, שינזו אבה. על פי דיווח בסין, שי אמר לטראמפ ש"סין מתנגדת נחרצות לתוכנית הנשק הגרעיני של קוריאה הצפונית, ומקווה שכל הצדדים יפגינו איפוק ויימנעו מהסלמת המצב". טראמפ מקווה שבייג'ינג תגביר את הלחץ של בן בריתה קים ג'ונג און במקום להשתמש באלטרנטיבות צבאיות או לנסות להדיח את העריץ הצעיר. 

הנשיא האמריקאי וראש הממשלה אבה הסכימו להפציר בקוריאה הצפונית להימנע מצעדים מתגרים.