מדענים זיהו באינדונזיה זן חדש של קופי אורנגאוטן, אולם הזהירו כי הקופים נמצאים בסכנת הכחדה מוחשית בשל ציד וצמצום דרסטי באזורי המחיה שלהם.

עד כה היה ידוע כי האורנגאוטן, אשר משתייך לקבוצת קופי האדם, כולל רק שני זנים שנמצאים בבורנאו ובסומטרה. אולם חוקרים שבדקו קבוצה של אורנגאוטן בצפון סומטרה שהתגלתה כבר לפני 20 שנה זיהו כי מדובר בזן חדש ובלתי מוכר.

לפי מאמר שפורסם בכתב העת "Current Biology", משפחת האורנגאוטן החדשה, שזכתה לכינוי טפנולוגי אורנגאוטן על שם המערכת האקולוגית בטאנג טורו מדרום לאגם טובה, שבה הקופים חיים, התפלגה מהזן הסומטרי לפני כ־674 אלף שנה וזה 10,000 שנה הקופים היו מבודדים לחלוטין.

אולם המדענים הביעו חשש לעתידו של הזן החדש מאחר שהתגלו רק 800 קופים בשטח של אלף קילומטר רבוע. "זה מלהיב בצורה בלתי רגילה לתאר זן חדש של קופי אדם, אבל מדאיג מאד שהזן הזה נמצא תחת איום כל כך גדול", אמר סרז' ויץ', פרופסור לביולוגיה של קופי אדם מאוניברסיטת ג'ון מוקס בליברפול ואחד ממחברי המחקר. "יש ציד באזור, יש מכרה זהב ויש מתקן הידרו־חשמלי שמתוכנן להיות מוקם באזור הזה, שבו צפיפות גדולה מאוד של הזן החדש".