הנשיא הנבחר ג'ו ביידן הודיע היום (שני) כי בחר בוויליאם ברנס, שגריר ארה''ב ברוסיה לשעבר, לתפקיד ראש סוכנות הביון האמריקאית - ה-CIA. "אזרחי ארצות הבריות יוכלו לישון בשקט כשהוא יהיה בתפקיד", אמר ביידן. ברנס יחליף בתפקיד את ג'ינה הספל, אשר הייתה לאישה הראשונה שכיהנה בתפקיד הבכיר.

ויליאם ברנס (צילום: צילום מסך יוטיוב)ויליאם ברנס (צילום: צילום מסך יוטיוב)

במידה וימונה, ברנס יהיה הראשון להתמנות לתפקיד כאשר הוא מגיע מרקע דיפלומטי. "ברנס הוא דיפלומט מצטיין עם ניסיון עתיר בשמירה על האזרחים ועל ביטחון המדינה ברחבי העולם", המשיך ביידן שאמר כי מועמדו חולק את אמונתו כי "המודיעין חייב להישאר לא פוליטי" ובנוסף לכך, שניהם מאמינים כי "לאנשי המודיעין המסורים מגיעה התודה והכבוד שלנו".

בעברו כיהן ברנס בתור סגן שר החוץ תחת ממשל אובמה, בנוסף לכך עבד במשך שלושה עשורים במחלקת החוץ האמריקאית מאז שהצטרף אליה ב-1982. על פי גורמים המעורבים בהחלטה, ביידן בחר בברנס לאור ניסיונו רב השנים והתפיסה לפיה ברנס יכול להחזיר את האמינות לסוכנות אחרי שנות נשיאותו של דונלד טראמפ.