נתן זך נולד בשנת 1930 בברלין, ועלה לארץ בשנת 1936. אוסף שיריו הראשון יצא לאור בשנת 1953 בקובץ ״בשלושה״ בשיתוף המשוררים משה דור ואריה סיוון בהוצאת ״לקראת״. בשנת 1955 פרסם אוסף שירים שני, ״שירים ראשונים״.

שיר ערב // נתן זך

בָּעֶרֶב

כְּשֶׁאָמְרָה לִי נַעֲרָתִי

לֵךְ

יָרַדְתִּי לָרְחוֹב לְהִתְהַלֵּךְ

וְהָיִיתִי הוֹלֵךְ וּמִסְתַּבֵּךְ

מִסְתַּבֵּךְ וְהוֹלֵךְ

וְהוֹלֵךְ וְהוֹלֵךְ וּמִסְתַּבֵּךְ. 

(מתוך הספר ״שירים ראשונים״, הוצאת ״הקיבוץ המאוחד״)

נתן זך, 1989 (צילום: יוסי אלוני)נתן זך, 1989 (צילום: יוסי אלוני)

לאחר מכן בשנת 1959 הוציא לאור את ספרו השלישי, ״שירים שונים״, הנחשב בעיני רבים להישגו החשוב ביותר, בתוכו נכללו גם מבחר שירים מתוך ספרו הקודם ״שירים ראשונים״.

רגע אחד // נתן זך

רֶגַע אֶחָד שֶׁקֶט בְּבַקָּשָׁה. אָנָּא. אֲנִי

רוֹצֶה לוֹמַר דְּבַר מָה. הוּא הָלַךְ

וְעָבַר עַל פָּנַי. יָכֹלְתִּי לָגַעַת בְּשׁוּלֵי

אַדַּרְתּוֹ. לֹא נָגַעְתִּי. מִי יָכוֹל הָיָה

לָדַעַת מָה שֶׁלֹּא יָדַעְתִּי.

הַחוֹל דָּבַק בִּבְגָדָיו. בִּזְקָנוֹ

הִסְתַּבְּכוּ זְרָדִים. כַּנִּרְאֶה לָן

לַיְלָה קֹדֶם בַּתֶּבֶן. מִי יָכוֹל הָיָה

לְדַעַת שֶׁבְּעוֹד לַיְלָה יִהְיֶה

רֵיק כְּמוֹ צִפּוֹר, קָשֶׁה כְּמוֹ אֶבֶן.

לֹא יָכֹלְתִּי לָדַעַת. אֵינֶנִּי מַאֲשִׁים

אוֹתוֹ. לִפְעָמִים אֲנִי מַרְגִּישׁ אוֹתוֹ קָם

בִּשְׁנָתוֹ, סַהֲרוּרִי כְּמוֹ יָם, חוֹלֵף לְיָדִי, אוֹמֵר

לִי בְּנִי.

בְּנִי. לֹא יָדַעְתִּי שֶׁאַתָּה, בְּמִדָּה כָּזֹאת, אִתִּי. 

(מתוך הספר ״שירים שונים״, הוצאת ״הקיבוץ המאוחד״)

חרטה // נתן זך

כְּשֶׁאָמְרוּ לִי לְהִתְחָרֵט

כְּבָר לֹא יָכֹלְתִּי לְהִתְחָרֵט.

הָלַכְתִּי רָחוֹק מִדַּי, אָמַרְתִּי לְעַצְמִי

וְלָהֶם מִכְּדֵי לְהִתְחָרֵט.

אֵינֶנִּי יָכוֹל לָשׁוּב, אָמַר הַמֵּת.

הַתּוֹלָעִים אֵינָם מַנִּיחִים לִי לְהִתְחָרֵט

וְרֵיחַ הָאֲדָמָה מְמַלֵּא אֶת נְחִירַי.

כָּל מָה שֶׁחַי חַי, אָמַר הַחַי,

אֲבָל, אַחַי, אֶל תִּתְיָרְאוּ מִפְּנֵי הַמֵּת.

הוּא לְעוֹלָם, לְעוֹלָם

לֹא יוּכַל לְהִתְחָרֵט. 

(מתוך הספר ״שירים שונים״, הוצאת ״הקיבוץ המאוחד״)

נתן זך חותם על טופס הרשמה למפלגת העבודה (צילום: יהונתן שאול)נתן זך חותם על טופס הרשמה למפלגת העבודה (צילום: יהונתן שאול)

בשנת 1982 נתן זך זכה בפרס ביאליק לספרות, ובהמשך בשלל פרסים נחשבים ומכובדים, בין היתר פרס על מפעל חיים מטעם אוניברסיטת בר־אילן, פרס אקו״ם על מפעל חיים בזמר העברי ועוד.

זך היה בעל תואר ראשון בפילוסופיה ומדע המדינה מטעם האוניברסיטה העברית בירושלים, ובין השנים 1978-1968 חי באנגליה והשלים דוקטורט באוניברסיטת אסקס. כשחזר לישראל לימד באוניברסיטת תל אביב ומונה לפרופסור באוניברסיטת חיפה.

בחודש האביב // נתן זך

בְּחֹדֶשׁ הָאָבִיב נֵעוֹרָה בִּי אָהֲבָה, חֹדֶשׁ

הָאָבִיב – הָהּ, חֹדֶשׁ הָאָבִיב. יָשַׁבְתִּי בַּחֲשֵׁכָה

וּמָנִיתִי כְּבָשִׂים לֹא לְשֵׁנָה, פִּזַּרְתִּי שׁוֹשַׁנִּים

אֲדֻמּוֹת בְּכָל רַחֲבֵי הַחֶדֶר. אָדֹם

לָהַט בַּחֹשֶׁךְ מִכָּל עֵבֶר וְהִכְאִיב. בִּי, אֵלִי, כְּאֵב

כָּזֶה כָּל יָמַי וְאַחֲרַי

בְּכָל הָאָרֶץ הַגְּדוֹלָה, סָבִיב. דֹּמִי, נַפְשִׁי, אָדֹם

מְדַבֵּר מִן הַחֹשֶׁךְ וּמַלְהִיב. 

(מתוך הספר ״כל החלב והדבש״, הוצאת ״עם עובד״)

שיר מפויס // נתן זך

שִׁיר מְפֻיָּס. אֱלֹהִים, אִלּוּ

נִתַּן לִי בַּהֲפוּגָה, כְּמוֹ הָעֶרֶב. לִפְעָמִים,

לָשִׁיר גַּם שִׁירִים מְפֻיָּסִים, לְחַלּוֹת

אֶת פָּנֶיךָ, לְהָאִיר אֶת עֵינֶיךָ לְכָל

תּוֹלָעֶיךָ, בַּאֲשֶׁר הֵם שָׁם זוֹחֲלִים, אֲהוּבִים

וְלֹא אֲהוּבִים, מְפֻיָּסִים

וְלֹא מְפֻיָּסִים, אֱלֹהִים

וְלֹא אֱלֹהִים. 

(מתוך הספר ״כל החלב והדבש״, הוצאת ״עם עובד״)

נתן זך ובנו ''המאומץ'' (צילום: צילום משפחתי)נתן זך ובנו ''המאומץ'' (צילום: צילום משפחתי)

בסך הכול נתן זך פרסם 22 ספרי שירה, לצד ספרי עיון, פרוזה, תרגומים ואף מחזה אחד.

רבים משיריו הולחנו ובוצעו על ידי מיטב המוזיקאים הישראלים, ואלה נחשבים כיום ל״פסקול הישראלי״, בין שירים אלה ניתן למנות את: ״כי האדם עץ השדה״, ״איך זה שכוכב״, ״יופיה אינו ידוע״ ועוד רבים נוספים.

בקצה // נתן זך

כְּשֶׁהִגַּעְתָּ לַקָּצֶה יָדַעְתָּ

שֶׁיָּגַעְתָּ וְלֹא מָצָאתָ

וְאֵין עוֹד טַעַם לְחַכּוֹת

לְתִקְוָה שֶׁתּוֹלִיד עוֹד תִּקְווֹת

כִּי הָעוֹלָם מָלֵא קְצָווֹת

וְאַתָּה הִגַּעְתָּ לַקָּצֶה

שֶׁהָפַךְ אֶת הֶעָבָר לְהֹוֶה

בּוֹ אַתָּה נִצָּב וּמְצַפֶּה

לֶעָבָר שֶׁלֹּא בָּא וְלֹא יִהְיֶה. 

(מתוך הספר ״אומרים שממש יפה שם״, הוצאת ״הקיבוץ המאוחד״)

בשנים האחרונות הקשר בין נתן זך לחבריו הקרובים נותק עקב נסיבות שעלו לכותרות. הוא חלה באלצהיימר, ומצבו הבריאותי הלך והחמיר. היום בשעות הבוקר פורסם כי בגיל 89, הלך המשורר הדגול לעולמו.