זינוק של 33% במספר חולי סרטן הריאות בישראל בתוך עשור – כך לפי נתונים חדשים שמפרסמת היום (ראשון) האגודה למלחמה בסרטן לקראת יום המודעות לקידום המאבק בסרטן הריאות שיצוין מחר. מהנתונים, המבוססים על הרישום הלאומי לסרטן במשרד הבריאות, עולה שבתוך שני עשורים כמעט והוכפל מספר החולים מ-1,313 בשנת 1995 ל-2,482 חולים חדשים בשנת 2015 (שלגביה הדיווח המעודכן ביותר להיום).

27.2% מהחולים היום גרים במחוז המרכז; 21.36% בתל אביב; 14.61% בחיפה; 14.01% במחוז הצפון; 8.3% במחוז ירושלים; 7.31% במחוז אשקלון, ו-6.99% במחוז דרום. התמותה שנרשמה בשנה זו (לפי משרד הבריאות) עומדת על 1,258 גברים ועל 666 נשים בישראל.
 
אלא שהעלייה המשמעותית בתחלואה בסרטן הריאות ב-20 השנים האחרונות נרשמת בפרט בקרב נשים: בעוד בשנת 1995 היה שיעור סרטן הריאות על 11.64 ל-100 אלף נפש בקרב נשים יהודיות (389 נשים) ו-3.81 בקרב נשים ערביות (11 נשים), ב-2015 השיעור עלה ל-15.62  מהיהודיות (825 נשים) ו-7.61 מהערביות (48 נשים). לעומת זאת, בקרב גברים יהודים נרשמה בתקופה זה ירידה משיעור של 30.2 חולים (ל-100 אלף נפש) ל-27.81, ואצל גברים ערבים מ-45.32 ל-42.33. 
 

באגודה למלחמה בסרטן תולים את העלייה בתחלואה בפרט בקרב נשים לעלייה בשיעור המעשנות בעשורים האחרונים, כאשר התחלואה והתמותה באו לביטוי מאוחר יותר בשל תקופת החביון הארוכה של המחלה (הזמן שעובר בין תחילת החשיפה לחומר המסרטן ועד להתפתחות סרטן). 
 
בהקשר זה יש להדגיש כי לפי מחקרים שונים שנעשו בעולם, ההנחה המקובלת היא שהעישון אחראי ל-85% ממקרי סרטן הריאות. כמו כן, להערכת האגודה למלחמה בסרטן, מדי חודש מתגלים בישראל למעלה מ-200 חולים חדשים עם סרטן הריאות, כ-175 מהם מעשנים כיום או עישנו עד לאחרונה (יתר הגורמים קשורים בין היתר בחשיפה לאזבסט, זיהום אוויר, גז ראדון וגורמים אחרים). מחקר של אגודת הסרטן האמריקאית אף העלה כי החשיפה לעישון פסיבי גורמת לעוד 2.7% מהמקרים.
 
"אני קוראת לנוער ולצעירים אל תתחילו עם ההרגל הממכר והממית, והתרחקו מסיגריות", אומרת מירי זיו, מנכ"ל האגודה למלחמה בסרטן. "אל תתביישו לומר 'לידי לא מעשנים'. הסבירות להתפתחות סרטן ריאות גבוהה יותר בקרב אנשים המתחילים לעשן בגיל צעיר. חשוב שגם מבוגרים שכבר מעשנים יידעו שלריאות האדם יש כושר התחדשות והתנקות. אם לא נגרם להן נזק קבוע, מתחיל תהליך השיקום כמעט מיד עם הפסקת העישון. 
 
ד"ר דודי ביטון מהאגודה למלחמה בסרטן, מוסיף כי "בניגוד לתחליפי הניקוטין הנמכרים בבתי המרקחת כאביזר לגמילה, כמו מדבקות, משאפים ומסטיקים, בהם המינון מדוד ומוגבל בזמן, במקרה של הסיגריות האלקטרוניות אין הגבלה, וניתן לצרוך ברצף כמויות גבוהות מאוד ומסוכנות של ניקוטין" .