צוות רפואי בבית החולים "אינובה" במדינת וירג'יניה בארצות הברית, הודיע היום (שישי) לפנות בוקר, כי ניתוח השתלת הריאה שעבר מזכ"ל הוועד הפועל של פתח, סאיב עריקאת, עבר בהצלחה. ראש משלחת פתח בוושינגטון, חוסאם זולמוט, אמר כי "הצוות הרפואי שביצע את הניתוח, הודיע על הצלחתו", ואף הדגיש כי הריאה נקלטה ומגיבה בצורה חיובית. לדבריו, עריקאת זקוק לטיפול שיימשך שבועות.

עריקאת בן ה-62 המתין לתורם בארצות הברית, בשל הידרדרות קשה במצבו הבריאותי בחודשים האחרונים. לפני כניסתו לניתוח, מלווה בבני משפחתו, הוא בירך על הפיוס שהושג בקהיר בין פתח וחמאס.



באוגוסט האחרון דווח כי הוא נכנס לרשימת ההמתנה להשתלת ריאות בישראל, בשל החמרה שחלה במצבו הרפואי. עריקאת, בן 62, סובל ממחלת פיברוזיס ריאתי, שמאופיינת בהתפתחות צלקות ברקמת הריאות ומקשה על פעילותן התקינה. המחלה מתבטאת בקוצר נשימה ושיעול ועלולה להחמיר לכדי אובדן היכולת של הריאות להעביר חמצן אל הגוף.